첫걸음부터 잘못뗀 독립리그

 

[첫걸음부터 잘못뗀 독립리그·5·끝]현실적인 대안은?

경기도가 40만 이상의 인구를 보유한 12개 도시를 독립야구단 창단 도시로 계획하고 있지만 이건 어디까지나 도의 생각일 뿐이다.공직계에서는 도내 40만 이상의 인구가 거주하는 도시들의 지방재정 상태를 꼼꼼히 따져보면 도의 지원 없이는 창단이 불가능하다고 평가하고 있다.이런 우려는 지난해 시민구단 형태로 프로축구 2부리그팀을 창단한 안양시와 부천시의 창단 과정, 한국형 시·도민축구단을 운영하고 있는 광역자치단체가 연고지 축구팀에 가장 많은 돈을 투자하는 후원자라는 점을 생각하면 어렵지 않게 알 수 있다.여기에다 독립리그 야구단 창단 지역으로 거론되는 도시 대부분이 아마추어 스포츠팀 운영 연간 예산으로 20억~40억원을 편성하는 것도 버거워하는 상황에, 이와는 별도로 독립리그 야구단 운영비로 10억~40억원을 투자하는 것은 현실적으로 어렵다.도가 강압적으로 독립리그 야구단 창단을 유도할 경우 비인기종목 육성의 산실인 시·군 아마추어 스포츠팀의 해체를 부추길 수도 있는 상황이다.그렇다고 도가 예산을 지원해 창단을 유도하기도 힘든 상황이다.도와 도체육회는 31개 시·군에 비인기 종목 아마추어 유망주 영입 및 육성을 위해 지원하던 예산을 재원이 부족하다는 이유로 최근 몇 년 동안 지원을 중단했다.도와 도체육회는 재원을 확보하지 못해 한국 스포츠의 가장 큰 축제라는 전국체육대회 강화훈련과 메달 포상금을 축소하거나 동결하고 있는 상황이다.지역 체육계에서는 재원 지원이 힘든 상황에서 무리해서 독립리그 야구단을 창단하기보다는 지역 아마추어 야구부 육성 방안을 모색하는 게 현실적이라는 입장이다.특히 프로야구의 기반이 되는 아마추어 야구 선수 육성을 위해 46개(초·중 각 16개교, 고교 9개교, 대학 5개교)에 불과한 학교 야구부의 숫자가 늘어날 수 있도록 유도해야 한다고 제안한다.학교 야구부의 숫자가 늘어날 경우 프로야구에서 활약할 우수한 선수를 제공할 수 있는 토양을 마련할 뿐 아니라 야구인들의 일자리 창출에도 도움이 될 것이라는 설명이다.또한 초·중·고교 야구부가 이용할 아마추어 전용 야구장 확보에도 관심을 가져야 한다는 제안이다.도내 수십개 야구장 중 초등학교 야구부가 이용할 전용 야구장이 1개 면에 불과한 것을 생각한다면 야구 인프라 확충에 대한 시급성을 이해할 수 있다.지역 체육계 관계자는 "성남시와 용인시가 도가 지원하지 않으면 아마추어 스포츠팀을 해체하겠다고 밝혔는데도 예산을 지원하지 않았고 결국 수십개 팀이 해체됐다.도가 아마추어 스포츠 지원 예산을 축소하고 있는 상황에서 수백억원을 들여 독립리그를 창단한다면 야구를 제외한 모든 종목에서 불만이 고조될 것이다"고 말했다.이어 이 관계자는 "도내 고교팀은 야구장이 확보되지 않아 대한야구협회가 운영하는 고교야구 주말리그를 도내에서 하지 못하고 타 지역에서 하고 있다.야구 인프라를 확충해 미래 한국 야구계를 이끌어 갈 도내 유망주들이 떠돌이 생활을 하고 있는 것부터 막아야 한다"고 강조했다./김종화기자

2013-08-08 김종화

[첫걸음부터 잘못뗀 독립리그·4]서로다른 한일 모델

경기도내 독립리그를 설립하기 위해서는 독립리그 야구단의 운영 방법, 도내 40만명 이상 도시들의 재정 상태와 야구 인프라 문제가 충분히 검토돼야 한다.독립리그 야구단의 운영 방법은 크게 한국형 모델이 되고 있는 고양 원더스와 일본 독립리그 야구단으로 구분해서 생각해 볼 수 있다.고양 원더스와 일본 독립리그 야구단은 운영 방법에 있어 큰 차이를 보이고 있다.고양 원더스는 12월부터 훈련을 시작해 다음해인 1월부터 2~3개월간 일본 전지훈련을 진행한다.반면 일본의 독립리그 소속 야구단들은 철저히 정규리그를 중심으로 선수단을 소집해 운영하고, 비시즌기간 훈련은 지원하지 않는다.일본 3개 독립리그 소속 야구단들은 보편적으로 감독과 코치 2명 정도로 코칭스태프를 구성한다. 이런 구조를 가질 수 있는 건 철저하게 정규리그 경기를 운영하는데 집중하고 있기 때문이다.반면 고양 원더스는 프로야구 수준의 코칭스태프를 꾸려서 운영하고 있다.원더스 코칭스태프는 김성근 감독을 비롯해 김광수 수석코치, 박상렬 투수코치, 이상훈 투수코치, 코우노 종합코치, 오기 배터리코치, 히로하지 타격코치 등 한국과 일본에서 활약했던 스타 선수 출신 지도자 10명으로 구성되어 있다.고양 원더스는 철저하게 선수 육성이라는 목적을 위해 프로야구단 못지않은 코칭스태프를 구성해 선수들을 훈련시키고 있다.여기에다 선수단 지원을 위한 프런트를 구성해 운영하고 있고 유망주 영입을 위해 스카우트팀이 별도로 운영되고 있다.이런 고양 원더스의 선수 육성 시스템은 재정난을 걱정해야 하는 일본 독립리그 야구단에서는 엄두도 내지 못한다.지역 야구계 관계자는 "한국형 독립리그 야구단인 고양 원더스와 일본 독립리그 야구단의 야구단 운영 비용이 최대 3배까지 차이가 나는 것으로 알려져 있다.고양 원더스는 프로 2군 진입을 목표로 창단했던 팀이기 때문에 일본 독립리그와 비교해서는 안된다"고 말했다.이어 이 관계자는 "고양 원더스가 비시즌 전지훈련을 진행할 정도로 기량 연마를 위해 대대적으로 지원하고 있는 상황에, 고양 원더스 수준에 못미치는 지원을 하는 독립리그 야구단이 창단된다면 프로야구 드래프트 미지명 선수들이 입단을 외면할 수도 있다"고 설명했다./김종화기자

2013-08-06 김종화

[첫걸음부터 잘못뗀 독립리그·3]성공신화 없는 일본 구단들

NPB 정식 드래프트 통한 데뷔 수년간 씨말라사회인야구 출신 노모히데오 같은 활약도 전무일본에서 독립리그의 위상을 이해하기 위해서는 먼저 일본 야구 시스템을 알아야 한다.일본프로야구기구(NPB)는 신인선수드래프트 회의를 열어 팀당 1년에 10명씩 총 120명을 뽑는다.신인선수드래프트 회의에서 선발된 선수의 수가 120명에 달하지 않을 경우 희망 구단에 한해 육성군 드래프트 회의를 통해 선수를 선발할 수 있다.일본프로야구의 육성군은 한국프로야구가 정식 드래프트에서 선발되지 못한 선수들에 대해 구단과 직접 계약해 프로에 진출할 수 있도록 하고 있는 신고선수 제도와 비슷하다.일본 고교 야구가 4천여개가 넘는 것으로 알려져 있으니 고교 졸업 후 프로야구에 진출할 수 있는 선수는 1%도 되지 않는 상황이다.이들이 야구를 계속할 수 있도록 역할을 해 주는 리그가 사회인야구다.사회인야구는 일본 경제를 이끄는 대기업뿐 아니라 중견기업, 중소기업까지 참여해 고교 졸업 선수들을 직원으로 채용, 회사 생활을 하며 운동을 할 수 있도록 하고 있다.일본의 경우 사회인야구에서 활약하다 프로야구에 진출해 성공한 사례들이 많다.그 대표적인 예가 한국인 최초의 메이저리거 박찬호와 함께 메이저리그에서 동양인 돌풍을 일으킨 노모 히데오다.노모 외에도 오치아이, 후루타, 오가사와라, 후쿠도메, 마쓰나카, 와타나베, 아카호시, 스기우치 등 수많은 스타 선수들이 사회인야구 리그 출신이다.독립리그가 2004년 탄생하면서 프로야구에 진출하지 못한 선수들이 야구를 할 수 있는 곳이 늘어났다.하지만 일본 독립리그는 아직까지 일본 프로야구를 흔들 만큼 유명세를 타는 선수를 많이 배출하지 못하고 있다.최근 일본 독립리그에서 프로야구에 데뷔하는 선수들은 신인선수드래프트 회의가 아닌 육성군 드래프트를 통해 프로에 진출하고 있다.간사이리그의 경우 2011년과 2012년 2년 연속 육성군 드래프트를 통해서는 1명도 프로야구에 진출시키지 못했다.시코쿠 아일랜드리그 플러스는 2011년 육성군 드래프트를 통해 7명의 선수를 프로로 보냈다.시코쿠 아일랜드리그 플러스가 신인선수선발 회의에서 선수를 배출하지 못한 것은 6년 만에 처음이다.2012년에는 시코쿠 아일랜드리그 플러스 소속 선수 호시노 유타가 신인선수선발 회의에서 일본프로야구단 야쿠르트에 5순위로 지명받았고, 미지구치 대지가 육성군 드래프트를 통해 세이부 라이온즈에 지명받은 게 전부다.베이스볼 챌린지리그는 지난해 3년 만에 신인선수선발 회의를 통해 일본프로야구단 오릭스에 모리모토 쇼타를 입단시켰다. 베이스볼 챌린지리그는 2011년 육성군 드래프트를 통해 4명을 프로야구단에 보낸 게 전부였다.지역 야구계 관계자는 "일본 독립리그도 정식 드래프트를 통해 프로에 진출하는 선수가 점점 줄어들고 있다. 매년 수천명의 고교 야구 선수들을 배출하는 일본에 비해 한국은 400~600명의 선수만 배출해 선수 시장 자체가 열악하다는 점도 생각해야 한다"고 지적했다.이 관계자는 "고양 원더스가 2년 동안 10명의 선수를 프로에 진출시켜 화제가 됐지만, 아직 1군에서 돌풍을 일으키는 선수를 배출한 것은 아니다"고 말했다./김종화기자

2013-07-24 김종화

[첫걸음부터 잘못뗀 독립리그·2]롤모델 일본 현재 상황은

#왜 일본 독립리그를 주목하는가국제야구연맹에서 공인하는 프로야구 리그는 10개다.우선 전 세계 야구팬들의 이목을 끌고 있는 미국 메이저리그가 대표적이고, 일본과 한국, 대만, 멕시코, 도미니카, 베네수엘라, 이탈리아, 네덜란드, 중국 등이 프로리그를 운영하고 있다.프로리그는 경기 수에 따라 세미프로와 프로로 세분화되는데 도미니카와 베네수엘라, 이탈리아, 네덜란드, 중국 등은 세미프로에 해당된다.미국에는 메이저리그 외에도 트리플A와 더블A, 싱글A, 루키리그 등 다양한 리그가 있는데, 이들 리그는 메이저리그의 하위리그로 마이너리그라고 부른다.메이저리그 팀은 직·간접적으로 마이너리그 팀들을 운영하며 선수들을 육성하고 있다. 하지만 일본에는 프로야구리그 외에도 독자적으로 운영되는 2개의 리그가 있다. 바로 사회인야구리그와 독립리그다.#한국형 독립리그 창설의 모델이 되는 일본 독립리그일본 사회인야구리그는 기업들이 선수들을 직원으로 채용해 회사에서 근무를 하면서 운동을 병행하는 리그이며, 독립리그는 사무국과 팀들이 독자적인 법인을 설립해 운영하는 형태다.특히 일본 독립리그는 독자적인 리그 운영 시스템, 선수들이 프로 진출을 위해 훈련과 시합만을 한다는 데 있어 경기도가 창설을 추진하고 있는 독립리그와 운영 방식이 같다.일본 독립리그는 프로야구가 대도시에 국한되어 경기가 열리고 있는 점에 착안해 지방 소도시 거주민들의 야구 관람 욕구를 충족시키기 위해 지난 2004년부터 창단돼 운영되고 있다.일본 독립리그도 미국 마이너리그와 같이 유망주 육성에 목적을 두고 있지만 일본 프로야구팀들과 종속적 계약관계를 맺지 않고 독자적으로 운영되고 있다는 점이 마이너리그와 차별화된다.또한 일본 독립리그는 지역 밀착마케팅을 통한 재원 확보와 운영 계획 등을 준비해 장기적으로는 프로야구리그와 경쟁하겠다는 목표를 갖고 있다.#재정난에 허덕이는 일본 독립리그일본 독립리그는 일본프로야구기구(NPB)를 견제하기 위해 1947년 '국민야구연맹'이 탄생하며 시작을 알렸다. 하지만 국민야구연맹은 리그 참여 팀간의 갈등과 흥행 실패로 인해 창립 1년 만에 해체했다.그리고 2004년 시코쿠 지방 4개 현을 연고지로 하는 야구팀이 창단해 시코쿠 아일랜드(현 시코쿠 아일랜드리그 플러스)리그가 탄생하며 57년 만에 독립리그가 재출범했다.이후 2006년 베이스볼 챌린지리그, 2009년 간사이 독립리그, 2010년 재팬 퓨처 베이스볼리그가 잇따라 탄생했다.4개 리그 중 재팬 퓨처 베이스볼리그는 1년 만에 재정 문제로 중단됐고, 간사이리그도 타이틀스폰서를 구하지 못하는 등 경영상의 문제로 무급리그로 전락했다.시코쿠 아일랜드리그는 재팬 퓨처 베이스볼리그 팀들을 흡수해 2011년부터 시코쿠 아일랜드리그 플러스라는 이름으로 바꿨다.간사이리그는 한국프로야구단으로부터 지명받지 못한 선수들과 방출된 선수들로 선수단을 꾸린 코리아 해치(서울 해치)가 2010년과 2011년 가입해 활약하기도 했던 리그다.정상적으로 리그를 운영하고 있는 일본내 독립리그는 시코쿠 아일랜드리그 플러스와 베이스볼 챌린지리그뿐이다.두 리그 모두 선수들 급여를 정규리그가 진행되는 기간에만 지급하고 비시즌 기간에는 지급하지 않는다. 시코쿠 아일랜드리그 플러스와 베이스볼 챌린지리그는 구단 운영비의 40%가량을 차지하는 선수단 운영비에 대한 증가를 막기 위해 샐러리캡(연봉총액제) 제도를 운영중이다.일본 야구계 관계자는 "독립리그는 야구에 목말라 있는 지역 야구 팬들을 흡수하며 성장한다는 전략을 선택했지만 아직까지 성공한 리그 방식이라고 말하기는 힘들다. 한국에서 독립리그를 창단한다면 철저하게 수익 문제를 검토해야 한다"고 조언했다./김종화기자

2013-07-18 김종화

[첫걸음부터 잘못뗀 독립리그·1]현실성 떨어지는 시민구단 창단

이미 운영중인 프로축구팀들후원기업없어 지자체에 의존아마에 20억~40억 쓰는 예산10억~40억 추가 투자 '난센스'경기도가 프로야구 10구단 유치 당시 약속했던 독립리그 창설 문제는 해프닝에 불과하다.도가 의욕적으로 창설을 주장했지만 참여 대상으로 거론됐던 지역 기업들이 난색을 펼치고 있는데다 정작 야구단이 이용해야 할 경기장조차 확보되지 않기 때문이다.게다가 도가 창단지역으로 거론한 40만 이상 도시들도 도의 지원없이 자체 재원만으로 독립야구단을 창단할 형편이 못된다.지역 스포츠계도 도가 재원 부족으로 아마추어 스포츠 육성에 예산을 축소하고 있는 상황에서 특정 종목을 위해 수백억원의 예산을 투자하는 것은 형평성에 맞지 않다는 지적이다.이에 경인일보는 독립리그 창설 문제에 대해 국내 스포츠 여건과 해외 사례 등을 중심으로 점검해 본다.┃편집자주경기도가 40만 이상의 인구를 보유한 12개 시·군을 독립야구단 창단 도시로 계획하고 있지만 이건 어디까지나 허상이다.도내 40만 이상의 인구가 거주하는 도시들의 지방재정 상태를 꼼꼼히 따져 보면 도의 지원없이 창단이 불가능하기 때문이다.도는 ▲다수의 기업이 비용을 출자해 1개의 팀을 운영하는 방안 ▲시민 주주형태로 창단해 협동조합 방식으로 리그를 운영하는 방안 등을 검토해 왔다.하지만 야구단은 매년 운영비만 수십억원이 필요하고, 1부 격인 프로축구단과 프로야구단도 후원사를 구하지 못하는 상황에서 과연 기업이 나타날까하는 의문이다.게다가 지난해 시민구단 형태로 프로축구 2부팀을 창단한 안양시와 부천시, 한국형 시·도민축구단을 운영하는 광역자치단체가 연고지 축구팀의 가장 큰 후원자로 나서고 있는 점을 감안한다면 시민구단 창단이 쉽지만은 않다.특히 프로축구 1부리그 팀중 인천 유나이티드와 경남FC, 대구FC, 대전 시티즌 등 대부분의 시·도민구단들이 후원 기업을 찾지 못해 지방자치단체의 지원을 늘려 줄 것을 요청하고 있는 실정이다.물론 프로축구 2부리그에 참여하는 도내 시민구단들도 후원 기업이 없어 재정난이 심화되고 있다.또 도내 창단이 유력한 도시들의 아마추어 스포츠팀 운영 예산 규모도 따져봐야 한다.일부 도시는 재원 확보에 어려움을 겪어 소속 아마추어 스포츠팀을 대대적으로 해체한 경험이 있어 독립리그 야구단을 창단할지 미지수다.대부분의 도내 도시들이 연간 아마추어 스포츠팀 운영 예산으로 20억~40억원을 편성하고 있지만, 여기에다 독립리그 야구단 운영비로 10억~40억원을 더 투자한다는 것은 무리일 수밖에 없다.도가 40만 이상의 인구가 거주하는 도시들에게 강압적으로 독립리그 야구단 창단을 요구한다면 비인기 종목 육성의 산실인 시군 아마추어 스포츠팀의 해체도 가시화될 것이다.도는 시민들이 참여하는 협동조합 형태의 방안을 제시하지만, 아직까지 전세계 어디에서도 프로 또는 실업 스포츠단을 창단하며 시도한 적이 없다.K리그 클래식 인천이나 경남처럼 시도민들이 주주 형태로 참여해 창단 자금을 마련한 사례는 있지만, 차후 운영 비용을 마련하지 못해 연고지역 지방자치단체가 수십억원을 쏟아붓고 있다.그렇다고 도가 예산을 지원해 창단을 유도한다는 것도 어렵다.도는 도체육회를 통해 31개 시·군에 비인기 종목 아마추어 유망주 영입 및 육성을 위해 지원하던 예산을 재원이 부족하다는 이유로 최근 몇 년 동안 중단했다.게다가 도는 재원 확보를 하지 못해 전국체육대회 강화훈련비와 메달 포상금을 축소하는 상황까지 맞고 있다./김종화기자■독립리그?독립리그는 프로에 지명되지 못하거나 방출당해 갈 곳을 잃어버린 선수들을 위해 만들어진 준프로급의 리그로 볼 수 있다.하지만 이들 선수들은 독립리그를 통해 실력을 쌓은 후 프로리그에 진출하기도 한다. 특히 미국과 일본은 독립리그가 많이 발달돼 있지만, 한국은 고양 원더스가 처음으로 출범했다.

2013-07-17 김종화
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