[아는만큼 건강해요]Q : 찬 음식 먹으면 머리 띵한데…

경인일보

발행일 2017-07-19 제15면
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Q : 찬 음식 먹으면 머리 띵한데…
A : '아이스크림 두통'이라 불러
일반적 편두통 환자 잘 느껴
원인불명… 치료 필요치 않아


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Q: 날씨가 더워지면서 냉면, 아이스크림과 같이 차가운 음식을 자주 찾습니다. 이때마다 머리가 띵해지고 아픈 것을 종종 경험하는데요. 이런 증상은 왜 생기나요? 건강에 문제가 있는 건 아닌지 궁금합니다.

A: 찬 음식을 먹거나 마셨을 때 갑자기 머리가 띵해지는 두통을 '아이스크림 두통'이라고 부릅니다. 예민하게 찌르는 듯한 두통이 이마나 전두부에서 발생해 30~60초 이내에 최고조에 이르다가 5분을 넘기지 않고 사라지는 것이 일반적입니다.

원인은 아직 명확히 알려지지 않았습니다. 갑작스럽게 들어온 차가운 음식물이 두피 혈관을 급격하게 수축해 뇌혈류가 떨어지면서 두통이 생긴다고 설명하기도 하고, 차가운 음식이 구강 점막 후두 쪽에 분포한 삼차신경을 자극해서 머리 쪽으로 통증이 방사하기 때문이라고 말하기도 합니다.

누구에게나 생길 수 있는 두통이긴 하지만, 일반적으론 편두통 환자가 아이스크림 두통을 잘 느낍니다.

아이스크림 두통은 특별한 치료가 필요치 않습니다. 금방 호전되는 두통이기 때문에 의사의 진찰을 필요로 하지도 않습니다. 통증이 심할 때는 혀로 입천장을 누르면 증상을 완화하는데 도움이 되고, 10초 가량 고개를 뒤로 젖히는 것도 도움이 된다고 합니다.

만약 두통이 금방 사라지지 않고 수일에서 수주에 걸쳐 심해지거나, 구토나 균형감각 저하, 시력장애 등이 동반될 때, 과로·긴장·용변 후·성행위 후 심한 두통을 느낄 때는 기질성 뇌질환을 의심해 볼 수 있으므로 병원을 찾아 정확한 원인을 찾아야 합니다.

/도움말 가톨릭대학교 성빈센트병원 신경과 한시령 교수

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