[인터뷰… 공감]'인천시 산업평화대상' 전국자동차노련 인천노조 김성태 위원장

"시내버스는 교통복지… 시민들 불편 없게 최선 다할 것"

박경호 기자

발행일 2018-01-03 제9면
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인터뷰 공감 김성태 전국자동차노조연맹 인천지부장
김성태 전국자동차노동조합연맹 인천지역노동조합 위원장이 "시내버스 준공영제 시행 이후 대중교통문화 정착과 인천지역 경제발전을 위해 더욱 전력하라는 뜻이라고 생각한다"며 "산업평화대상 수상의 영광은 열악한 근로여건에도 묵묵히 참고 견디며 도로 위에서 고생하는 4천800여 조합원에게 돌린다"고 소감을 밝히고 있다. /조재현기자 jhc@kyeongin.com

도로위 4800여 조합원에 수상 영광 돌려
1975년 고속지부 조직부 노동운동 첫발
1980년 강제해산 재설립까지 8년 '공백'

취임 초기 계약직 전환·임금체불 '심각'
준공영제 도입 정규직 비율 80%로 올려
근로조건 개선으로 서비스 질 향상 뿌듯

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동네 방방곡곡에 실핏줄처럼 퍼져 시민의 발이 되어주고 있는 시내버스는 그 어떤 사업장보다도 노사관계가 중요하다.

버스 노동자와 사용자 간 관계가 어긋난다면 매일 버스를 타는 시민들이 정상적인 일상을 누리기 어려워질 수 있다. 특히 2009년 인천시가 인천 시내버스 준공영제를 도입한 이후 버스운송사업의 공공성은 더욱 커졌다.

인천시는 건전한 노사관계로 지역경제 발전에 이바지한 단체의 공로를 기리는 취지로 매년 '인천시 산업평화대상'을 수여하고 있다. 2017년 제27회 수상자로 전국자동차노동조합연맹 인천지역노동조합이 선정됐다. 운수분야 노동단체가 개인이 아닌 단체자격으로 인천시 산업평화대상을 받은 건 이번이 처음이다.

전국자동차노련 인천노조는 총 29개 지부(시내버스 23개, 시외버스 5개, 화물 1개)를 뒀고, 조합원은 4천800명에 달한다. 인천 버스노동자의 95%가 조합원이라서 교섭대표권을 가진 노조다.

인터뷰 공감 김성태 전국자동차노조연맹 인천지부장 자료사진
김성태 전국자동차노동조합연맹 인천지역노동조합 위원장(가운데)이 2001년 인천시 버스운송사업조합 사무실 점거농성 당시 체불임금 지급 등을 요구하는 발언을 하고 있다. /전국자동차노련 인천노조 제공

인터뷰 공감 김성태 전국자동차노조연맹 인천지부장
김성태(70) 전국자동차노동조합연맹 인천지역노동조합 위원장은 "시내버스 준공영제 시행 이후 대중교통문화 정착과 인천지역 경제발전을 위해 더욱 전력하라는 뜻이라고 생각한다"며 "산업평화대상 수상의 영광은 열악한 근로여건에도 묵묵히 참고 견디며 도로 위에서 고생하는 4천800여 조합원에게 돌린다"고 소감을 밝혔다.

전국자동차노련 인천노조는 1988년 9월 설립돼 올해로 꼭 30년째를 맞았다. 당시 9개 회사의 노동조합에 조합원 1천300여 명으로 출범해 지금의 규모로 확대됐다. 하지만 전국자동차노련 인천노조의 역사는 30년에 그치지 않는다.

전국자동차노련 인천노조는 전두환 정권 초기에 단행한 '노동조합 정화지침' 중 '지역지부 폐지' 명령에 따라 1980년 해산된 바 있다. 김성태 위원장은 1975년 3월 전국자동차노련 고속지부 조직부에 입사해 지역지부 폐지 조치 당시 인천노조에서 일하고 있었다.

"20대 후반에 전국자동차노련 고속지부 차장으로 인천에서 노동운동의 첫걸음을 뗐습니다. 새벽 5시에 시내버스 노선에 나가 조합원인 운전기사들에게 자동차노보를 나눠주면서 조합원들의 고충을 실감할 수 있었어요. 새벽 4시에 출근해 자정까지 운전하다가 집으로 돌아가는 운수노동자들의 뒷모습을 보며 고군분투하겠다고 결심한 게 40년 넘게 노동운동에 투신한 원동력입니다. 전두환 정권의 정화 조치로 인천노조가 강제 해산됐을 땐 무척 고통스러웠지만, 좌절하지 않고 전국자동차노련 인천연락협의위원회(인천지역협의위원회)를 구성해 사무국장을 맡았어요."

노조를 재설립하기까지 8년간의 공백기는 인천지역 운수종사자들의 암흑기나 마찬가지였다. 군사정권 속 인천연락협의위원회는 조합비를 걷을 수조차 없어 형편이 어려웠지만, 운수종사자들의 저임금 문제와 열악한 근무여건을 개선하기 위해 애썼다.

1983년부터 소비조합을 열어 조합원에게 생필품을 비롯한 각종 상품을 저렴하게 공급해 간접적으로나마 임금인상 효과를 거두기도 했다. 화물운전기사 조합원이 교통사고로 숨졌는데, 장례비가 없어 유가족이 어려움을 겪자 김성태 위원장이 직접 염(殮·시신을 수의로 갈아입혀 베로 싸는 의식)을 한 적도 있다.

"그때만 해도 운수분야가 차종별로 특수성이 있어서 버스는 동료가 죽으면 가지만, 화물은 잘 안 갔어요. 다들 어렵게 살 때니까. 조합원이 죽고 나서 염을 몇 번이나 하면서 이 사람들을 위해 과연 무엇을 하면 좋을지 고민이 많았습니다."

김성태 위원장은 1985년 쌍마교통을 시작으로 인천지역 택시업계 노동조합 설립에 적극 나섰다. 현재 택시노조는 전국자동차노련에서 분리됐지만, 1988년까지 인천에는 43개 택시회사에서 노조가 탄생했다. 연세대 총학생회장 출신으로 1987년 택시노동운동에 뛰어든 더불어민주당 송영길 국회의원과도 이때 인연을 맺었다.

김성태 위원장은 "송영길 국회의원, 한국노총 출신 김성태 자유한국당 원내대표를 비롯해 노동운동하다 만난 노동계 출신 정치인들과는 여야 가릴 것 없이 편하게 이야기를 나누는 사이"라고 했다.

김성태 위원장은 전국자동차노련 간사장을 거쳐 2000년 5월 인천노조 위원장에 당선돼 현재까지 연임하고 있다. 위원장을 맡자마자 인천지역 버스회사들이 소속 운전기사들을 정규직에서 계약직으로 전환하기 시작했다. 임금 체불 문제도 심각했다.

김성태 위원장은 이 같은 문제를 해결하고자 2001년 6월 버스운송사업조합 사무실에서 점거농성을 벌이기도 했다. 전국자동차노련 인천노조가 파업에 돌입한 다음 날인 2001년 6월 29일 밀린 임금을 지급하기로 사업주들과 극적으로 합의해 점거농성은 일단락됐다.

"위원장을 맡아 10일 동안 사측인 버스운송사업조합을 점거하면서 강력하게 투쟁했고, 한국노총 중앙협의회도 전국자동차노련 인천노조 사무실에서 개최하는 등 전방위적으로 사업주와 인천시를 압박했습니다. 하지만 비정규직이 확산하는 것을 막지 못해 아쉬웠습니다. 2002년 임단협 체결 때 인천지역 시내버스 경영악화로 인천에서 가장 큰 제물포버스 등 일부 회사의 부도위기로 조합원 상여금을 2년간 반납한 적도 있었고요. 조합원 모두가 살과 뼈를 깎는 고통이 있었지만, 회사가 부도나면 조합원이 일자리를 잃기 때문에 버스회사를 회생하는 데에 앞장서기로 했습니다. 결과적으로는 부도위기 속 기사회생해 지금까지 노사분규 없이 건전한 노사관계로 발전했습니다."

인터뷰 공감 김성태 전국자동차노조연맹 인천지부장 자료사진
김성태 위원장은 시내버스 민영제에서 일어난 '경영악화~체불임금~서비스 저하'라는 악순환을 극복하기 위해 노·사·정이 머리를 맞댄 시내버스 준공영제 도입을 소중한 성과로 꼽았다. 전국자동차노련 인천노조가 시내버스 준공영제를 요구한 것은 2004년 임단협 교섭부터다.

사측과 노조, 인천시 간 협상과 연구를 이어오다가 2009년 도입했다. 버스 준공영제 시행으로 75%가 비정규직이던 시내버스 운전기사의 정규직 비율은 80%까지 올랐다. "이미 8년 전부터 비정규직을 정규직으로 전환하기 시작해 문재인 정부보다 한발 앞선 정책의 결실이었다"고 김성태 위원장은 강조했다.

근무여건도 격일제에서 1일 2교대로 바꿔 근무시간을 단축했다. 버스 1대당 운전기사 수는 평균 1.9명에서 2.35명으로 늘었다.

인천 시내버스 교통사고율은 19% 줄어 운전기사 처우 개선과 시내버스 서비스 향상에 모두 이바지했다는 평가다. 2016년에는 임단협을 통해 월 24일 근무에서 임금을 보존한 월 23일 근무로 전국 최초로 근무일을 1일 줄였다.

"버스 준공영제의 핵심은 그동안 부실경영에 찌든 버스업계의 투명성을 높이고, 경영 효율성을 담보하는 동시에 버스 운전기사 등 내부 구성원들의 근로조건을 개선하는 것입니다. 그 결과가 바로 대(對) 시민 서비스 질의 향상으로 나타납니다. 대중교통정책은 복지차원에서 접근해야 합니다. 2016년 7월 말 인천도시철도 2호선 개통에 맞춰 시내버스 노선이 전면 개편됐습니다. 하지만 잘못된 노선 개편으로 현재 시내버스 수입금이 200억원 이상 줄었습니다. 자연스레 준공영제 재정지원액이 늘어날 수밖에 없습니다. 마치 준공영제의 제도가 잘못돼 재정지원이 증가한다고들 하지만, 오해가 있습니다."

김성태 위원장은 시내버스 운행은 '대중교통복지'라는 점을 누차 강조했다. 시내버스 준공영제는 사업주가 이윤추구에 몰두해서도, 인천시가 수익성만 따져서도 안 된다는 게 그의 철칙이다.

김성태 위원장은 "시내버스 준공영제가 인천시민의 세금으로 지원되는 만큼 법률에 근거한 행정관리로 사용자에 대한 지원 예산은 정확한 용역을 통해 해야 한다"며 "철저한 관리·감독으로 세금이 헛되이 새지 않도록 해야 한다"고 했다.

이어 그는 "운수종사자들은 인천시민이 불편함 없이 대중교통을 이용할 수 있도록 서비스를 개선하는 데에 역점을 두겠다"고 다짐했다.

전국자동차노련 인천노조 사무실은 인천 남구 수봉공원 쪽에 있다. 1980년에 지어 지금까지 쓰고 있는데, 노조위원장실 안에 있는 소파부터 메모함까지 사무실 건물과 나이가 같다.

김성태 위원장은 "조합원들이 피땀 흘려 번 돈으로 노조를 운영하기 때문에 메모함 하나라도 쉽게 바꾸지 않으려 한다"며 "앞으로도 지속해서 장시간의 근로시간 단축을 위해 노력하고, 운전자의 충분한 휴식시간이 보장될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

글/박경호기자 pkhh@kyeongin.com 사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

■김성태 위원장은?

▲1948년 충남 서산 출생

▲인천 송도고 졸업, 서강대 산업문제연구소 수료

▲1975년 전국자동차노련 고속지부 조직부 입사(사진)

▲1980년 전국자동차노련 인천지역협의위원회 사무국장

▲1987년 전국자동차노련 간사장

▲2000년~현재 전국자동차노련 인천지역노조 위원장

▲2000년~현재 한국노총 인천본부 부의장·지도위원

▲2001년~현재 전국자동차노련 부위원장

▲2002~2017년 인천지방노동위원회 근로자위원

▲2012년~현재 인천시 수입금공동관리위원회 위원

▲1990년~현재 새얼문화재단 운영위원

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