[인터뷰]제7대 시의회 임기 마무리하는 제갈원영 인천시의회 의장

공정·투명한 의회 약속 이행… '부자도시'로 가는 첫걸음

이현준 기자

발행일 2018-01-04 제3면
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인천 제갈원영 인천시의회의장1
"시민 사랑·신뢰 받는 시의회 만들기 온힘"-제갈원영 인천시의회 의장은 경인일보와의 신년 인터뷰에서 "'공정하고 투명한 의회', '상임위 중심의 일하는 의회', '현장 중심의 의회'를 목표로 시민으로부터 사랑받는 시의회가 될 수 있도록 노력해 왔다"며 "이런 목표가 잘 이뤄질 수 있도록 끝까지 최선을 다할 것"이라고 밝히고 있다. /임순석기자 sseok@kyeongin.com

견제·협력 조화 '책임 의정' 복지우선 실천
고교 무상급식 환영·사전협의 부족 아쉬움
재정권·조직권 확대 지방분권 실질적 강화
지방선거 앞둬 역할 소홀 불보듯 본분 전념
300만 시민 모두 '행복한 인천' 끝까지 노력


의회
"인천시에 대한 철저한 감시와 함께 소통을 강화해 시민 모두가 행복한 인천이 될 수 있도록 임기 마지막까지 최선을 다하겠습니다." 제갈원영 인천시의회 의장은 경인일보와의 2018년 신년 인터뷰에서 "7대 시의회가 혼연일체를 이뤄 인천의 발전을 이끌 수 있도록 모든 역량을 결집해 나가겠다"며 이같이 밝혔다.

제갈원영 의장은 "'공정하고 투명한 의회', '상임위 중심의 일하는 의회', '현장 중심의 의회'를 목표로 시민으로부터 사랑받는 시의회가 될 수 있도록 노력해왔다"며 "이런 목표가 잘 이뤄질 수 있도록 끝까지 최선을 다할 것"이라고 했다.

제갈원영 의장은 또 "300만 인천시민의 행복과 삶의 질을 높이기 위한 '시민복지 우선 의회'가 될 수 있도록 하겠다"며 "충실한 의정활동으로 인천의 희망을 만들어 가겠다"고 했다.

인천 제갈원영 인천시의회의장2
지방분권 확대 방안에 대해선 "중앙과 지방 간 8대 2 수준의 세수 구조를 적어도 6대 4 구조로 바꿔 지방의 재정권을 늘리고 자치단체의 조직권도 확대해야 한다"며 "지방정부의 권한을 실질적으로 보장하는 방향으로 지방분권이 이뤄질 수 있도록 전방위적으로 노력할 것"이라고 했다.

지방선거 전 의정활동 소홀 우려에 대해선 "일부 시의원들이 기초단체장 출마 등을 이유로 2~3월부터 자리를 비울 수 있지만, 임기까지 시의원의 본분을 잊지 않도록 할 것"이라고 했다.

제갈원영 의장은 "지난해는 우리 인천의 발전을 가로막고 있었던 부채를 대폭 상환해 실질적인 재정 정상단체가 된 한 해였다"며 "시민이 행복한 인천을 위해 더욱 노력하겠다"고 했다.

다음은 제갈원영 의장과의 일문일답.

■새해 의정방향은 어떻게 구상하고 있나.

"7대 후반기 시의회 임기가 얼마 남지 않았다. 취임 당시 공정하고 투명한 의회, 상임위원회 중심의 의회, 시민으로부터 신뢰받는 의회를 만들겠다고 약속했다. 이 약속을 지키기 위해 지속해서 노력할 생각이다. 여기에 인천시와 시의회간 견제와 협력이 조화를 이루는 '책임 의정'을 실천하고자 한다. 또 시민의 행복과 삶의 질을 높이기 위해 노력하는 '시민복지 우선 의회'가 될 수 있도록 하겠다. 인천시의원 모두는 시민을 위한 봉사자라는 본분이 있다. 이 본분을 잊지 않고 시민이 행복한 인천을 만들기 위해 혼연일체가 돼 모든 역량을 집중할 것이다."

■고교 무상급식 도입을 두고 진통이 컸다.

"고등학교 무상급식에 대해선 적극 지지하는 입장이었다. 고교 급식대상자 9만2천명 중 약 15% 규모가 이미 급식비를 지원받고 있는 상황이었다. 아이들이 눈칫밥을 먹지 않도록 하기 위해 고등학교까지 무상급식을 확대하는 건 환영할만한 일이었다. 인천시 재정 건전화의 성과를 시민에게 돌려드려야 한다는 생각도 있었다. 단 고교 무상급식 시행을 위한 인천시와 시교육청, 기초단체 간 사전협의가 부족했던 점은 아쉬움이 남는다. 지난해 마지막 본회의를 앞두고 시와 시교육청 등 관계기관이 한발씩 양보하면서 원만한 합의를 이뤄내 다행스럽게 생각한다."

■지방분권이 화두다.

"문재인 정부에서 지방분권을 강조하고 있다. 지방분권의 핵심은 두 가지라고 본다. 첫째는 재정분권이다. 중앙에서 지방으로 권한만 넘기는 게 아니라 그에 따른 재정도 함께 넘겨야 한다. 현재 8대 2 수준인 중앙과 지방 간 세수 구조를 적어도 6대 4 구조로 바꿔야 한다. 다른 한가지는 조직을 편성할 수 있는 권한을 지방으로 넘기는 것이다. 현재는 중앙정부의 승인을 받아야 한다. 자치단체가 스스로 조직을 구성할 수 있어야 명실상부한 지방분권이 가능하다고 본다. 인천시의회는 문재인 정부의 지방분권 강화 정책에 발맞춰 '지방자치 및 지방분권 실현을 위한 결의안'을 채택한 상태다. 지방정부의 권한을 실질적으로 보장하는 방향으로 지방분권이 이뤄질 수 있도록 적극 노력할 생각이다. 또 지자체를 감시·견제하는 지방의회의 더욱 충실한 의정활동을 위해 보좌관제 도입과 인사권 독립 등이 필요하다고 본다. 지방의회 선진화를 위해 17개 시·도 의장단과 협력체계를 구축해 적극적으로 움직일 계획이다."

■지방선거를 앞두고 있다. 의정활동이 소홀해질 수 있다는 우려가 나온다.

"'우려'라기보다는 '현실'일 가능성이 높다고 본다. 이미 기초단체장 출마를 얘기하고 준비에 나선 시의원들이 있다. 지방선거 예비후보자 등록 시점인 2~3월부터는 자리를 비우는 시의원들도 있을 것으로 예상된다. 매번 임기 말이 되면 이런 모습들이 나타나는데, 그 와중에도 시의회 본연의 역할을 다할 수 있도록 최선을 다해 노력하겠다. 저를 포함한 대부분의 시의원들은 임기 마지막까지 시의원의 본분을 잊지 않을 것이다. 시민들의 바람을 저버리지 않고 의정활동에 전념할 수 있도록 노력하겠다."

■시민에게 당부하고 싶은 말이 있다면.

"지난 한 해 동안 시민 여러분의 많은 관심과 성원으로 활발한 의정활동을 펼칠 수 있었다. 큰 감사를 드린다. 2018년은 인천시가 '부채도시'에서 벗어나 '부자도시'로 가는 첫걸음을 내딛는 해라고 생각한다. 그동안 고통을 함께해 온 시민 여러분께 감사를 드리며 미래에 대한 희망으로 보답할 수 있도록 하겠다. 앞으로도 우리 인천시의회 의원 모두는 시민의 행복을 위해 최선을 다하겠다. 시민 여러분께서도 2018년 새해엔 행복이 가득하고 뜻하는 소망을 모두 이루는 보람된 한 해가 되길 기원한다."

/이현준기자 uplhj@kyeongin.com

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