[춘추칼럼]알·쓸·신·잡 두바이

김민규

발행일 2018-03-02 제11면
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'신의 뜻이라면…' 주문처럼 외쳤던 "인샬라"
우리의 '선진 과학기술분야' 적극 협력 원해
서로 윈-윈… '세계적 기술' 우위 확보 기회


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김민규 충남대학교 동물자원과학부 교수
2년 전 아랍에미레이트(UAE) 동물번식생리연구소에서 한통의 이메일을 받았다. 그런데 메일의 내용은 형식도 없고 예의도 없어 보였다. '필자의 연구 분야에 관심이 있어 공동연구를 수행하고 싶다'라는 내용이었고, 당시엔 아주 작은 규모의 연구소에서 필자의 연구에 관심을 보이는 정도로 가볍게 생각했었다. 그 후 한 달쯤 지났을까. 다시 같은 형식의 메일이 왔고, 호기심에 답신을 보냈더니 곧바로 화상통화 제의가 들어왔다. 몇 번의 화상통화로 UAE의 로열패밀리가 개 복제에 많은 관심이 있어서 필자를 초청해 연구에 대한 논의를 하고 싶다는 것이었다.

UAE 정부의 첫 초대에서 필자는 실망을 금치 못했다. '여기서 도대체 무슨 연구를 진행할 수 있을까'하고 연구소에 들어선 순간 연구소 내부의 시설은 생각보다 잘 갖춰져 있었으며, 연구 인력도 전문분야 박사들로 구성돼 있었다. 현재는 우수한 품종의 낙타 번식과 복제를 수행하고 있지만, 조속한 시일 내에 필자와의 공동연구를 수행하기 위한 시설과 장비를 보완할 수 있다고 설명했다.

이러한 과정을 통해 우리는 공동연구 수행을 위한 연구원 교환 및 수행내용에 관해서 협약을 맺고, 지난해 6월에 연구원을 3개월간 파견해 공동연구를 시작했다. 처음 이메일을 통해 그들과 접했을 때와는 다르게 그들은 일이 결정되기가 무섭게 엄청난 속도로 연구비를 투자했고, 복제관련 시설과 장비를 구입해 우리를 기다리고 있었다. 필자는 여름방학 동안 그들의 연구소를 방문해 개 복제에 대한 연구를 진행했다.

그들의 문화는 참 특이하다. 어떨 때는 매우 빠르게, 어떨 때는 아주 느리게, 좀처럼 이해하기 어려운 문화였다. 필자가 느낀 중동문화 중 가장 독특한 것은 '인샬라' 문화다. 로열패밀리인 CEO는 내가 말을 끝낼 때마다 '인샬라'라는 말을 주문을 외우듯 사용했다. 중동문화에 대해 사전지식이 부족했던 필자는 그것이 "당신의 말에 동의한다"라고 나름의 해석대로 이해했다. 어떤 때는 다음날 만나서 토의하기로 약속하고는 연구소에 오지 않았고, 실무를 총책임지고 있는 박사조차도 어떠한 연락을 받지 못했다고 했다. 또한 CEO는 이메일을 보내도 답변을 하지 않기도 했다. 그렇다고 실무를 책임지고 있는 박사에게 연락해도 CEO가 결정할 사항이라며 확답을 주지 않았다. 그것이 중동의 '인샬라'문화였던 것이다. 필자도 이처럼 의아하고, 무례함을 겪고 나서야 그들이 주문처럼 외웠던 인샬라는 '신의 뜻이라면…'이라는 것을 알게 됐다.

필자는 UAE 동물번식생리연구소가 처음에는 민간연구소인 것으로 알고 있었으나, 몇 번의 이메일이 더 오가고 했을 즈음에 그들과의 신뢰가 형성됐고, 이후 공식적인 문서들은 두바이 자빌 왕국(Zaabeel office)으로부터 발송돼왔다. 이후 필자가 방문했을 때의 모든 공식적인 문서나 행사들은 자빌 왕국의 명칭으로 이뤄졌다. 두바이를 포함한 UAE에서는 외국의 연구자나 사업가와의 공식적인 루트는 왕실에서 모두 통제하고 있음을 알 수 있었다. 그들은 80% 이상의 외국인들로 구성된 시민들로부터 경제, 문화, 외교적 지위를 유지하기 위해 모든 국가의 행위는 왕실이 주관한다.

또 하나 재미있는 비하인드 스토리를 소개하자면 UAE의 차량 번호판이다. 이들 번호판에는 자신의 거주지역과 5자리의 번호가 적혀 있는데, 거기에는 신분을 구분하는 특징이 있다는 것을 알았다. 3자리 숫자 이내의 번호판은 왕실과 그 가족의 차량으로 번호가 그들의 서열을 알려주는 것이다. 그리고 원주민들의 번호판은 4자리이며, 외국인 차량의 번호판은 5자리로 구분된다고 한다. 그래서 필자가 방문했던 연구소의 CEO는 2자리로 된 차량을 이용하는 것으로 보아 꽤 지위가 있는 왕족일 것이라 짐작할 수도 있었다.

우리나라와 UAE의 관계는 기존의 경제, 통상 관계에서 최근에는 보건, 교육, 신재생 에너지 등 포괄적 분야로 급속히 발전하고 있다. 그들은 자국의 발전을 위해서는 어느 나라와도 협력해 전략적 파트너십을 갖고자 희망한다. 무엇보다 과학기술분야에서 그들의 문호를 개방해 세계의 선진기술을 받아들이고자 하는 적극적인 자세를 취하고 있는데, 유력한 국가가 바로 우리 대한민국이다. 이러한 그들의 요구를 잘 파악해 우리나라의 과학기술과 UAE의 경제적 지원으로 '상호 win-win'의 전략적 파트너 관계를 발전시킨다면 우리기술의 세계적 우위도 확보하면서 산업적 발전을 도모할 수 있는 좋은 기회라고 생각된다.

/김민규 충남대학교 동물자원과학부 교수

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