[데스크 칼럼]'격동의 시대' 차기 도지사 '혜안(慧眼)'을 바란다

김순기

발행일 2018-03-29 제13면
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경기도, 제1 광역지자체이자 대한민국의 축소판
6·13 지방선거 '경기도지사' 출마한 여야후보들
'격동 사안' 해결할 수 있는 넓은 안목·비전 기대


김순기 정치부장
격동의 시기다.

우리 개개인의 삶, 더 나아가 한반도 운명을 좌우할 현안들이 무더기로 우리 앞에 놓여 있다는 점에서 지금 우리나라는 '격동의 시기'다.

외국인들이 보기에 우리나라만큼 다이내믹한 사회는 또 없다. 해방 이후 6·25 전쟁을 제외하더라도 제주 4·3사건, 4·19혁명, 5·16 군사쿠데타, 12·12사태, 5·18 광주민주화운동, 6·10 항쟁에서부터 최근의 촛불에 이르기까지 '격동' 또 '격동'이었다. 그 사이 후진국에서 산업화·민주화 과정을 거쳐 중진국으로 도약했고, 선진국 진입을 상징하는 국민소득 3만 달러 시대를 눈앞에 두고 있다.

하지만 우리는 여전히 또 다른 '격동의 시대'를 건너고 있다. 그것도 한둘이 아니다. 미투 운동, 개헌, 남북·한미정상회담, 중미무역전쟁, 20대의 공정성 반란, 출산 절벽, 미세먼지, 빈부격차 등이 전방위적으로 쏟아져 나온 상태다. 기존처럼 총·칼·피·최루탄·화염병·대규모 시위와 구호는 없지만, 하나하나가 개인의 삶에 영향을 미치고, 상황 전개에 따라서는 한국 사회의 패러다임과 운명을 뒤바꿔 놓을 '격동'의 사안들이다.

'미투 운동'의 경우 우리 사회의 오랜 관행으로 군림해온 왜곡된 성 권력과 불평등·차별에 대한 항거이기에 그렇다. '개헌'은 권력구조·선거제도 개편, 권력기관 개혁 등 우리 사회의 근본적인 문제들을 수술대 위에 올려놓았다. 문재인 대통령이 38년 만에 대통령 개헌안 발의권을 행사했고, 제1야당인 자유한국당도 개헌이 필요하다는 데는 동의하고 있기에 시기와 내용이 문제일 뿐 거스를 수 없는 시대 과제로 자리 잡은 상태다.

'남북·북미정상회담'은 한반도 비핵화와 군사적 긴장 완화를 포함한 항구적 평화정착으로 나아갈지 세계적 이목이 쏠린 사안이다. 문정인 대통령 통일안보특보는 "한반도의 역사적 변곡점을 가져올 중요한 이벤트"라고 규정했다. '중미 무역전쟁'은 중국산 수입 상품에 관세 폭탄을 퍼부은 미국의 선제공격과 이에 대한 중국의 보복 공격으로 촉발됐다. 양국이 절충점을 찾지 못한다면 세계시장 전체가 난장판이 되고 한국은 직격탄을 맞게 된다.

외환위기 때 태어났거나 성장기를 보낸 20대들은 다른 세대보다 개인주의적 성향이 강하고 이념에 좌우되지 않는다. 번번한 직장도, 집도 갖기 힘들어진 유일한 세대라고 자조하고 상당수가 미래에 희망을 느끼지 못한다고 말한다. 하지만 공정성에 어긋나는 사안에 대해서는 즉각적으로 반응한다. '20대의 공정성 반란'은 조만간 우리 사회의 주축이 될 20대의 문제이기에 반드시 짚고 넘어가야 할 사안이다.

'출산 절벽'은 '지난해 총 출생아 수가 35만7천700명으로 전년 대비 4만8천500명 감소했다'는 지난 2월 통계청 발표로 구체화됐다. 이런 추세라면 우리나라 인구는 오는 2027년에 정점이 이른다. 이후부터는 인구가 감소한다는 의미로 '고령화' 문제와 맞물려 심각한 상황이다. 이밖에 갈수록 심각해지는 빈부격차, 미세먼지 등도 한국 사회를 뒤흔드는 사안이라는 점에 이론의 여지가 없다.

'6·13 지방선거'가 80여일여 앞으로 다가왔다. 차기 경기도지사를 노리는 인물들의 면면도 속속 확인되고 있다. 자유한국당은 남경필 현 경기도지사가 후보로 결정됐고, 더불어민주당은 이재명 전 성남지장·전해철 의원·양기대 전 광명시장이 각축을 벌이고 있다. 대도시·중소도시·농촌·어촌·남북 접경지역 등을 두루 품은 제1의 광역지자체인 경기도는 대한민국의 축소판이자 심장이다. '격동의 사안'들 역시 경기도와 밀접히 연계돼 있다. 그런 면에서 차기 경기도지사 선거에 뛰어든 후보들이 경기도에만 국한하지 않고 우리나라 전체를 아우르는 '혜안(慧眼)'과 '비전'을 비춰주길 기대해본다.

/김순기 정치부장

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