[인터뷰… 공감]민선 6기 임기 마치는 인천 '마지막 남구청장' 박우섭

"어려운 분들 희망 갖고 새출발 할 수 있는 터전 닦아 행복"

김성호 기자

발행일 2018-06-27 제15면
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인터뷰 공감 마지막 남구청장 박우섭9
오는 7월 1일 미추홀구로 명칭을 바꾸면서 마지막 남구청장으로 기록되는 박우섭 남구청장이 "나만큼 사랑받은 구청장도 없을 것"이라며 "일할 기회를 주신 남구 주민에게 무엇보다 고맙다는 말씀을 드리고 싶다"고 소회를 밝히고 있다. 사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

혼자 살수 없는 세상
두 개 주고 한 개 받는다는
마음으로 살아가시기를
착한 사람이 잘 살려면
모두가 착해져야…


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인천 남구가 7월 1일부터 '미추홀구(區)'라는 이름으로 새롭게 시작한다.

방위를 뜻하는 '남(南)'이라는 이름은 역사의 뒤안길로 사라지고 인천의 역사와 정체성이 깃든 인천의 옛 이름 '미추홀'로 명칭이 바뀌는 것이다.

박우섭(63) 구청장은 남구의 마지막 구청장으로 남게 됐다.

이임식 없이 오는 29일 그동안 함께 한 직원들과 인사를 나누고 30일인 토요일에 마지막 퇴근을 한다.

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박 구청장은 "새로운 출발의 터전을 닦아 놓은 마지막 남구청장이 될 수 있어 행복하다"고 퇴임 소감을 밝혔다.

그는 "수인선과 인천도시철도 2호선이 개통됐고, 옛 인천대 주변과 동양화학 부지를 활용한 개발 사업도 잘 진행돼 지역이 새롭게 발전할 수 있는 기틀이 조성되는 등 재임 중 주민들이 크게 느낄 만한 변화가 많았다"며 "이러한 남구의 마지막 구청장으로 자리매김할 수 있어 행복하다"고 강조했다.

1968년 남구 개청이래 남구에서 일한 구청장 18명 가운데 마지막 구청장인 그는 민선 3·5·6대 남구청장을 지냈다.

최근 지방선거를 치르는 과정에서 그를 적잖이 속상하게 만든 일이 있었다. 세간의 화제가 된 '이부망천' 이야기 속에 바로 남구가 언급된 것이다.

박 구청장은 "망해서 살기 어려워지면 가는 도시에 인천 남구가 지목돼 안타까웠다"며 "주민 모두에게 힘이 되어주고, 어려운 분들이 와서 희망을 갖고 무언가 새로운 출발을 할 수 있게 하는 곳이 바로 남구"라고 했다.

구청장 퇴임을 앞둔 소회로 그는 "며칠 남지 않은 시간이 빨리 갔으면 좋겠다"고 답했다.

거추장스러운 구청장직을 벗어 던지고 새로운 일과 만난다는 설렘이 기다리고 있기 때문이라고 한다. 그는 "새로운 것이 주는 설렘 때문에 많은 일을 저질러왔다"고 했다.

퇴임 이후 6개월 치 일정이 그의 머리 속에 벌써 빼곡히 차 있다. 7월 1~3일은 강원도 인제에 있는 한국DMZ평화생명동산에 미리 다녀온다.

4~5일에는 부산의 지인과의 만남이, 5~6일 충북 영동에서 열리는 교육이, 7일에는 '좋은 사람들과 산행' 일정이 잡혀 있다.

이어 10일부터 9박10일 일정으로 시베리아를 다녀올 예정이다. 귀국한 뒤 인제 한국DMZ평화생명동산에 8월 말까지 머무르며 공부한다.

9~10월은 철원의 한 사찰에서 머무르고, 11~12월에는 지리산에서 도를 닦고 있다는 친구와 만날 예정이다.

그는 재임 기간 남구에 일어난 변화 가운데에서도 시민회관과 주안역과 석바위 사거리에 횡단보도가 들어선 것을 가장 의미있는 변화로 꼽았다.

그는 "횡단보도를 만드는 것이 어려워서도 아니고 돈이 들어서도 아니고 결국 시민의식의 변화가 있어 가능한 일이었다"며 "운전하는 사람들의 불편함을 참고, 장사하는 사람들 장사가 안되는 불이익을 참으면서도 횡단보도를 만드는 것이 '더 좋은 일이고, 바른 일이다'고 생각하는 시민들의 의식 변화가 일어났기 때문이었다"고 했다.

인터뷰 공감 마지막 남구청장 박우섭
사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

아쉬움도 있었다.

그는 착한 사람들이 잘사는 남구를 만들겠다고 강조해왔다. 하지만 종종 "착한 사람이 잘사는 곳을 만들겠다면서 우리를 못살게 구느냐"는 민원인을 만나기도 했다.

주로 행정 문제나, 건축관련 민원에 관한 일이었다.

그는 "그러한 부분까지 사실 완전히 해소해드렸어야 하는데, 그걸 못해 드려 죄송한 마음이 든다"며 "착한 사람들이 잘살려면 모두가 착해져야 한다. 사회는 지킬 수 있는 법을 만들고, 만들어진 법은 잘 지키려는 사회적 변화가 있어야 한다. 새로 오는 구청장께서 고민해야 할 과제라는 생각이 든다"고 말했다.

그는 지난해 구청장 불출마를 선언했다. 퇴임 이후에는 '평화생명' 운동에 몸담겠다고 강조해왔다. 하지만 계획을 수정했다.

그는 "이 시대 마지막 풀어야 할 과제가 남북한의 평화와 화해, 종전선언, 북미수교, 한반도 비핵화 등 이런 것들로 생각하고 이것들이 내가 하고 싶은 일이라고 생각했다"며 "하지만 지금 문재인 대통령께서 너무나 잘하고 계셔서 굳이 나까지 할 필요는 없겠다 생각한다"고 했다.

그는 대신 남북한을 철도로 연결하고 나아가 시베리아와 유럽까지 연결하는 운동에 매진할 생각이다.

미추홀구의 신임 구청장에 대한 남구 마지막 구청장의 조언은 '자신감'이었다. 그는 "사람이 바뀌면 새롭게 해야 한다"며 "당선자 본인 뜻대로 옳다고 생각하는 것들을 적극적으로 했으면 좋겠다. 다만 현실과 타협을 덜 했으면 좋겠다"고 했다.

그러려면 지혜로워야 한다고 그는 말했다. 자기의 뜻을 펼치려면 공무원들의 동의나 지지도 있어야 하고 주민들의 지지도 얻어야 한다는 것이다. 그는 그것이 정치라고 했다.

그는 "정치인은 이상만 가져도 되지만 행정가는 이상을 현실로 구현해내는 능력도 가져야 한다"며 "후임 구청장이 잘하실 거라 믿는다"고 했다.

남구 주민들에게 감사의 인사를 남기며 지혜로운 시민이 돼 달라는 당부의 말을 남겼다. 그는 "나만큼 사랑받은 구청장도 없을 거라"며 "일할 기회를 주신 남구 주민에게 무엇보다 고맙다는 말씀을 드리고 싶다"고 했다.

인터뷰 공감 마지막 남구청장 박우섭1
사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

그가 인천 남구에 정착해 정치한 기간이 20여 년이 넘는다.

그는 "내가 생각하는 것들을 많은 주민들이 동의하고 함께 해주셔서 감사하고 또 많은 지지를 보내주시고, 지금도 격려하고 응원해주시는 게 큰 힘이다"며 "내 모든 것을 다 바쳐도 구민들이 주신 은혜와 사랑에 보답하지 못할 정도로 큰 은혜를 베풀어주셨다"고 했다.

"지혜로운 미추홀구민이 되어 달라"는 말도 덧붙였다.

그는 "결코 혼자 살 수 없는 세상에서 '두 개 주고 한 개 받는다'는 마음을 갖고 살아가셨으면 좋겠다"며 "모든 구민들이 다 같이 그 마음을 간직하고 살아가는 신뢰사회를 만들어 달라"고 했다.

신뢰사회를 만드는 조건으로 "잘못을 한 사람을 확실하게 벌해야 하고 잘못된 것을 벌할 때는 함께 나서주는 것도 필요하다"며 "서로 오래도록 접촉하고 좋은 평판을 유지하고 그렇게 살아 주셨으면 한다"고 말했다.

글/김성호기자 ksh96@kyeongin.com 사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

■박우섭 구청장은

▲ 1955년 충남 예산 출생

▲ 1966년 충남 당진 초등학교 졸업

▲ 1972년 서울 용산고등학교 졸업

▲ 1972년 서울대학교 입학(1994년 졸업)

▲ 1987년 민주헌법쟁취 국민운동본부 상임집행위원

▲ 1988~1990년 민주화운동 청년연합의장

▲ 1991~1992년 민주당 부대변인

▲ 2002~2006년 민선 3기 남구청장

▲ 2008년 국회의장 비서실장

▲ 2010~2018년 민선 5·6기 남구청장

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