미군 유해 송환 '가닥'… 비핵화 후속조치 탄력받나

전상천 기자

발행일 2018-07-17 제2면
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폼페이오 "북한과 발굴 재개 합의"
200여구 우선 송환 일정·방식 조율
北, 공동성명 이행 유엔사 채널 복원
종전선언 등 후속협상 '계기' 전망

북미는 16일 6·25 전쟁 당시 전사한 미군 유해 송환을 위한 시기와 송환 규모, 방식 등에 관한 실무회담을 했다. 앞서 북미는 9년만에 열린 전날 장성급 회담에서 미군 유해발굴 작업을 재개하기로 최종 합의했다.

이에 따라 6·12 북미정상회담에서 합의된 북미 간 유해송환 문제의 진전을 계기로 비핵화 후속협상도 탄력을 받게 될지 주목된다.

■북미 간 유해발굴 송환작업 일정 등 합의


마이크 폼페이오 미국 국무장관은 15일(현지시간) 성명을 통해 북미 장성급 회담에서 미군 유해발굴 작업에 대한 합의가 이뤄졌다고 밝혔다고 로이터통신이 보도했다.

폼페이오 장관은 또 성명에서 "일요일(15일) 회담은 생산적이었으며, 확고한 약속으로 이어졌다"고 강조했다.

워싱턴포스트(WP)는 이와 함께 회담 상황을 알고 있는 익명의 미국 정부 당국자를 인용해 유해송환을 위해서는 일부 세부사항에 대한 조율이 남아 있지만, 초기 송환작업을 어떻게 진행할지에 대해서는 일정 부분 합의가 이뤄졌다고 보도했다.

이에 따라 이날 판문점에서 열린 북미 간 영관급 실무회담에서 5천300여 미군 유해중 우선 200여 구에 대한 송환 일정과 공동발굴 작업 재개 시기와 방식 등에 대해 조율이 이뤄졌다.

송환일정은 6·25전쟁 정전협정 체결 65주년인 오는 27일을 비롯해 다양한 계기가 검토되는 것으로 알려졌다.

■종전선언과 평화체제 논의 재개되나


국제사회는 북한 측이 이번 유해송환 회담과 관련해 장성급으로 격상하고 유엔사와의 채널을 복원시킨 것을 두고 유해송환 문제뿐 아니라 종전선언 및 평화체제 등을 논의할 북미 간 후속협상에 관심이 집중되고 있다.

미군유해 송환은 6·12북미정상회담 공동성명 제4항에 명기된 것으로, 비핵화 등을 논의할 본격적인 북미 협상에 앞서 상호 신뢰가 구축되면 종전선언 등 평화체제 협상의 계기가 될 것으로 관측된다.

앞서 폼페이오 장관은 지난 6∼7일 방북 협의 계기로 비핵화 등을 위한 워킹그룹을 구성해 후속 협의를 하기로 한만큼 조기에 종전선언과 비핵화 후속조치 등의 성과를 거둘지가 향후 한반도 정세에 관건이 될 전망이다.

/전상천기자 junsch@kyeongin.com

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