中양제츠 이달 중순 극비리 방한…정의용 만나

"부산서 양자 회동해 한반도 평화 4자회담 체제 논의"

연합뉴스

입력 2018-07-30 21:05:22
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정의용 국가안보실장이 지난 3월 29일 오후 서울 조선호텔에서 시진핑 중국 국가주석의 특별대표 자격으로 방한한 양제츠 중국 외교담당 정치국 위원을 만나 악수한 뒤 자리로 향하고 있다. /연합뉴스

양제츠(楊潔지<兼대신虎들어간簾>) 중국 외교 담당 정치국원이 이달 중순 극비리에 방한해 정의용 청와대 안보실장을 면담한 것으로 알려졌다.

이번 양자 회동은 한반도 종전 선언에 중국의 참여가 거론되는 가운데 나와 한반도 평화를 위한 4차 체제 구축이 논의된 것으로 보인다.

30일 베이징 소식통은 "2주 전쯤 양제츠 정치국원과 쿵쉬안유 중국 외교부 부부장이 방한해 부산에서 정의용 실장을 만난 것으로 알고 있다"면서 "이번 회동은 종전 선언 등 한반도 평화 관련 4자 회담의 틀을 만들기 위한 것으로 보인다"고 밝혔다.

양제츠 정치국원의 방한 시기는 시진핑(習近平) 중국 국가주석을 수행해 아프리카 순방을 떠나기 이전인 이달 중순으로 추정된다.

이에 앞서 강경화 외교부 장관은 지난 25일 국회 외교통일위원회 전체회의에 출석해 종전 선언에 중국이 참여하는 문제에 대해 "중국도 한반도 문제에서 같이 협력해야 할 중요한 상대국이며 장기적으로는 합의의 무게를 더할 수 있는 것 아닌가 생각한다"고 말한 바 있다.

또한, 쿵쉬안유 부부장은 지난 25일부터 27일까지 방북해 한반도 비핵화 문제를 논의한 바 있다.

이처럼 양제츠 정치국원의 방한을 계기로 우리 정부가 종전 선언에서 중국의 참여에 대해 긍정적인 입장으로 변하고 쿵쉬안유 부부장이 다급히 방북한 것으로 볼 때 중국의 참여를 전제로 한 종전 선언이 급물살을 타고 있는 것으로 보인다.

종전 선언은 지난 4월 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 판문점 선언 이후 남북미가 주도해왔으나 지난 6월 싱가포르 북미 정상회담 이후 북한 비핵화가 속도를 내지 못하면서 종전 선언에 중국의 참여 필요성이 제기돼왔다.

베이징 소식통은 그동안 종전 선언에 관심이 없었던 중국의 입장이 바뀐 것인지에 대해 "종전 선언은 6·25 전쟁의 법적 및 제도적 종결이 아니라 평화체제 구축의 의지를 확인하는 것으로 정치적 선언의 방향으로 추진된다"면서 "정전협정을 대체하는 법적 장치인 평화협정과는 성격이 다르다"고 지적, 상황이 달라졌음을 시사했다.

그는 "한국 정부는 한반도 평화체제 구축과 관련해 중국 정부의 입장을 이해하고 있으며 중국의 건설적인 역할을 기대하고 있다"면서 내달 초 싱가포르에서 열리는 아세안지역안보포럼(ARF)에서 강경화 장관과 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 양자 회동을 할 가능성에 무게를 뒀다.

고고도 미사일 방어체계(THAAD·사드) 배치에 따른 중국의 보복 조치 또한 올해 하반기에 추가로 풀릴 전망이다.

이 소식통은 "한국은 중국인의 한국 단체관광, 롯데마트 매각, 선양 롯데월드 공사 재개, 자동차 배터리, 한중 환경 문제 등과 관련해서 사드 보복 해제를 요구해왔으며 상당 부분 진척됐다"면서 "더 풀릴 게 있는데 현재로썬 말할 수 없다"고 언급했다.

이에 따라 올해 하반기에 중국인의 한국 단체관광 허용 지역이 추가로 풀리고 선양 롯데월드 공사가 재개될 가능성이 점쳐진다.

그는 중국이 올해 국가적 행사로 추진하는 상하이 국제수입박람회와 관련해 "한국 기업도 참여해달라는 공식 요청을 받았으며 대대적으로 참가할 것"이라고 덧붙였다. /서울·베이징=연합뉴스