[이슈&스토리]일본發 '내국인 입장 가능' 카지노 관심

더이상 외면할 수 없는 관광 카드

홍현기 기자

발행일 2018-08-10 제13면
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日, 관련법 가결… 2025년 복합리조트 개장
세계 유수 사업자들 日 적극 투자 의사 전달
강원랜드 이용객 절반 정도 "문열면 가겠다"
영종도등 관광 산업에도 막대한 영향 우려
인천 중심돼 '열린 논의'로 대응책 찾아야

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지난달 말 인천 영종지역 주민 커뮤니티 카페에 '개인적으로 (오픈)카지노 관련 글 자제하면 안 될까요'라는 제목의 글이 올라왔다.

지난달 20일 일본이 내국인 입장이 가능한 '오픈카지노' 설립을 허용하는 카지노복합리조트(integrated resort) 시행 법안을 통과시킨 뒤 영종도 오픈카지노 도입에 대한 찬반 의견을 담은 게시물이 잇따라 게재되자 내국인 카지노 이야기를 그만하자는 글까지 올린 것이다.

그러나 이 글에도 각자의 의견이 담긴 70여 개 댓글이 달리며 오히려 찬반 논란에 기름을 부은 격이 됐다.

최근에는 더불어민주당 당대표 후보이자 문재인 정부 국정기획자문위원장을 지낸 김진표 의원이 "제주도와 영종도 같은 곳에는 내국인도 카지노에 들어갈 수 있는 길을 열어줘야 한다"고 말하면서 국내 오픈카지노 논란은 확대하는 모습이다.

부산에서는 지역 상인과 기업을 대표하는 부산상공회의소가 나서 내국인 카지노 입장 허용에 대한 논의를 하고 있기도 하다.

부산상의는 올해 1월 동의대학교 윤태환 교수에게 오픈카지노 허용에 관한 내용이 포함된 '부산 복합리조트 유치 방안 연구용역'을 맡겼고, 조만간 최종보고회가 열릴 예정이다.

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강원랜드 카지노의 슬롯머신. /강원랜드 제공

바로 옆 나라 일본에서 내국인 출입이 가능한 카지노복합리조트 개발을 추진하면서 오픈카지노가 더 이상은 무시할 수 없는 논의 주제가 됐다.

오픈카지노 도입에 대한 찬반 논란부터 일본 내 대형 카지노복합리조트 개발에 따른 우리나라 관광산업의 영향과 대책 등으로 논의의 폭은 커지고 있다.

일본은 2025년쯤 내국인 출입이 가능한 카지노가 포함된 복합리조트를 개장한다는 청사진을 가지고 있다.

앞서 일본의 여당인 연립 자민당과 공명당이 내국인 출입이 가능한 카지노복합리조트를 건립할 수 있도록 하는 법안을 국회에서 가결했다.

야당에서 도박중독자 양산 등에 대한 우려를 내세우며 반대했지만, 여당은 경제 활성화 효과를 내세우며 법안 통과를 밀어붙였다.

법 시행에 따라 2019년 6월께 일본 국토교통성이 카지노복합리조트 사업 관련 가이드라인을 제정하고, 2020년 6월쯤에는 각 지자체가 복합리조트 업체들과 함께 개발계획 승인을 신청해 지역별 카지노 유치 경쟁이 벌어질 것으로 예상된다.

2021년께 중앙정부에서 복합리조트 개발계획을 승인하고, 1차 복합리조트는 2025년 개장할 것으로 전망된다. 일본은 제2호 복합리조트도 비슷한 절차를 밟아 2027년 개장하는 것을 목표로 하고 있다.

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일본의 대형 카지노복합리조트 건설은 우리나라 복합리조트·마이스(MICE)뿐만 아니라 국내 전체 관광산업에도 막대한 영향을 줄 것으로 우려된다.

일본이 오픈카지노를 무기로 막대한 투자를 이끌어 내 복합리조트를 대형화·차별화할 수 있기 때문이다. 외국인 관광객 입장에서는 상대적으로 복합리조트 규모가 작은 한국보다는 인근에 있는 일본을 택할 가능성이 높다.

실제로 세계 유수의 카지노복합리조트 사업자들이 일본 각 지역을 다니며 지자체 등에 적극적인 투자 의사를 전달하고 있다.

카지노 업계 이야기를 종합하면 미국 라스베이거스에서 가장 영향력이 있는 카지노 기업 MGM은 이미 2014년 일본지사를 설립했다.

MGM은 2017년 도톤보리 리버 페스티벌을 공식 후원하고, 2025년 오사카 엑스포 메인 스폰서를 맡는 등 일본 현지에서 활발한 활동을 펼치고 있다.

마카오 카지노 대기업 멜코(MELCO)도 2017년 11월에 도쿄지부를, 2018년 5월에는 오사카지부를 설립했다. 멜코 역시 오사카 엑스포 메인 스폰서다.

미국 윈(Wynn)도 일본지사 도쿄지부를 두고 있고, 마카오 갤럭시(Galaxy) 역시 일본지사 도쿄지부가 있다. 갤럭시는 올 하반기 오사카 지역에 지사를 설립할 예정이다.

현재 인천 영종도를 중심으로 국내에서 추진되고 있는 복합리조트 사업에도 영향을 줄 수밖에 없다.

영종도에서는 국내 최초 카지노복합리조트 파라다이스시티가 확장하고 있고, 추가로 미국 시저스(Caesars)와 MGE(Mohegan Gaming&Entertainment)의 복합리조트 사업이 추진되고 있다. → 위치도 참조

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업계 관계자는 "외국인 전용 카지노가 포함된 영종도 카지노복합리조트는 상대적으로 투자 규모가 작아 일본과 경쟁하는 데 어려움이 있다"며 "일본의 관광 매력도나 복합리조트 규모 등을 생각해봤을 때 관광객들이 게임뿐만 아니라 다양한 즐길 거리를 갖춘 일본으로 갈 가능성이 크다"고 했다.

일본 내 카지노복합리조트 사업이 국내에 미칠 영향에 대한 연구를 진행 중인 이충기 경희대학교 관광학과 교수는 일본에서 복합리조트가 운영을 시작하면 '국부 유출'도 심각할 것이라고 했다.

국내에서 연간 700만 명 정도가 일본으로 가고 있는데, 이 중 30% 정도만 게임을 해도 막대한 돈을 일본에서 쓰고 오는 결과를 낳는다는 것이다.

일본에는 1인용 게임기를 이용해 상품권을 획득하는 '파친코'가 큰 인기를 끌고 있지만, 외국인 관광객이 이를 이용하는 경우는 많지 않았다.

이충기 교수는 "조사 과정에서 강원랜드 이용객을 대상으로 설문을 했는데, 절반 정도가 일본에 복합리조트가 개장하면 가겠다고 답했다"며 "강원랜드까지는 수도권에서도 차를 타고 2~3시간을 가야 하는데, 일본은 항공편을 이용하면 1~2시간에 갈 수 있어 오히려 접근성이 좋을 수 있다"고 말했다.

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강원랜드 바카라 게임장에서 손님과 딜러가 승부하고 있다. /강원랜드 제공

이 때문에 이제는 국내에서도 오픈카지노에 대해서 공개적으로 논의하고, 일본의 관광산업 정책에 대응할 우리나라만의 전략을 준비해야 한다는 이야기가 나온다.

오픈카지노를 도입할 경우 어떤 부작용이 있고, 이를 최소화하기 위해서는 어떻게 해야 하는지에 대한 기초적인 연구가 필요하다.

국내에 오픈카지노를 도입하지 않는다는 전제로 일본의 오픈카지노 정책에 대한 국내 복합리조트의 대응 방안도 준비해야 한다.

특히 일본에 대형 카지노복합리조트가 탄생하면 큰 영향을 받을 수밖에 없는 인천에서 앞장서 이 같은 논의를 주도해 나가야 한다는 목소리가 나온다.

서원석 경희대 호텔경영학과 교수는 "일본에 복합리조트가 생기면 한국 카지노, 복합리조트는 부정적인 영향을 받을 수밖에 없다. 일본은 복합리조트에 10조원에 달하는 투자를 이끌어내겠다고 하는데 한국의 규모는 이에 비해 크게 작다. 이런 위기를 어떻게 타개해 나갈까에 대한 고민이 필요하다"고 했다.

또 "한국의 독특한 문화나 콘텐츠와 차별화하는 방법, 주변 외국인 관광객을 끌어들이는 콘텐츠가 무엇이 있는지 지금보다 깊이 있게 생각해야 한다"며 "내국인 카지노 출입에 대한 논의도 시작해야 할 시점"이라고 했다.

/홍현기기자 hhk@kyeongin.com 그래픽/박성현기자 pssh0911@kyeongin.com/아이클릭아트

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