폼페이오 방북 취소…남북정상회담 시간표에도 영향 미치나

'폼페이오 방북 후 일정·안건 구체화' 계획 차질 생길 수도
靑 "비핵화 긴 여정 속 우여곡절"…상황 예의주시

연합뉴스

입력 2018-08-25 13:20:16
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도널드 트럼프 미국 대통령이 24일(현지시간) 오하이오주 콜럼버스에서 열린 공화당 행사에서 연설하고 있다. 트럼프 대통령은 이날 트위터 계정을 통해 한반도 비핵화 측면에서 충분한 진전이 이루어지지 않고 있어 마이크 폼페이오 국무장관에게 북한에 가지 말라고 요청했다고 밝혔다. 트럼프 대통령은 폼페이오 장관의 4차 방북 계획을 발표 하루 만에 취소한 배경으로 비핵화 과정 지원에 대한 중국의 소극적인 태도도 지적했다. /워싱턴 AP=연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령이 24일(현지시간) 다음 주로 예정됐던 마이크 폼페이오 미 국무장관의 북한 방문 계획을 전격적으로 취소하면서 평양에서 열릴 남북정상회담 개최 시기 등도 영향을 받을 것이라는 전망이 나온다.

폼페이오 장관의 방북 결과와 밀접한 관련을 갖고 추진되던 평양에서의 남북정상회담 역시 개최 시기가 미뤄지는 등 구체적 계획의 변경이 불가피하다는 것이다.

트럼프 대통령은 이날 트위터를 통해 "우리는 한반도 비핵화 측면에서 충분한 진전을 이루고 있다고 느끼지 않기 때문에 폼페이오 장관에게 이번에 북한에 가지 말라고 요청했다"고 전했다.

그러면서 "중국과의 훨씬 더 강경한 교역 입장 때문에 그들(중국)이 예전만큼 비핵화 과정을 돕고 있다고 믿지 않는다"고 덧붙였다.

트럼프 대통령이 이런 사실을 알리기 직전까지도 해당 내용을 트럼프 대통령과 극소수의 핵심 참모들만 알았을 만큼 전격적으로 이뤄진 발표에 청와대는 적잖이 당황한 기색이 엿보였다.

청와대 고위관계자는 25일 연합뉴스와의 통화에서 "일단 상황들을 파악하고 있다"면서도 '남북정상회담 개최와 관련해 브레이크가 걸린 것은 맞지 않는가'라는 물음에 "그렇다"고 대답했다.

이러한 기류는 청와대가 폼페이오 장관의 방북이 소강상태를 보여 온 북미 간 비핵화 협상에 의미 있는 진전을 가져올 것이라는 데 적잖은 기대를 했기 때문으로 풀이된다.

김의겸 청와대 대변인은 전날 정례브리핑에서 "폼페이오 장관이 방북해서 비핵화와 한반도 평화에 큰 진전을 이뤄내길 바라고 있다"고 말했다.

청와대가 폼페이오 장관의 방북 결과를 9월 안에 열릴 예정인 남북정상회담의 '바로미터'로 간주했다는 점을 고려하면 문재인 대통령의 머릿속이 더 복잡해질 가능성도 있다.

김 대변인은 "남북정상회담의 일정과 안건들은 아무래도 폼페이오 장관의 방북 이후에 구체화할 수 있지 않을까 보인다"라고 말한 것은 이런 분석을 뒷받침한다.

폼페이오 장관의 다음 주 방북이 취소된 것은 남북정상회담뿐만 아니라 종전선언에 영향을 미칠 것이라는 전망도 나온다.

외교가에서는 폼페이오 장관의 방북 때 북한이 앞으로 폐기할 핵 프로그램 시설의 목록을 제출하고 종전선언과 관련해 미국과 합의한다면 남북정상회담을 거쳐 9월 뉴욕 유엔총회에서 종전선언이 이뤄질 것이라는 시나리오가 제기됐다.

공식화하지는 않았지만 이와 같은 그림은 청와대로서도 나쁘지 않다는 게 대체적인 해석이었다.

그러나 트럼프 대통령의 이번 결정으로 이러한 과정도 순조롭게 이뤄지기는 어렵지 않겠느냐는 분위기도 청와대 안팎에서 감지된다.

청와대는 한편으로는 트럼프 대통령이 폼페이오 장관의 방북 가능성을 완전히 닫지는 않은 만큼 비핵화와 종전선언으로 가는 큰 흐름 자체를 바꿀 만한 변수는 아니라는 데 무게를 싣는 것으로 보인다.

트럼프 대통령은 "폼페이오 장관은 아마 중국과의 무역 관계가 해결된 후 가까운 장래에 북한에 갈 것으로 기대하고 있다"면서 폼페이오 장관의 방북 가능성을 열어뒀다.

아울러 "그동안 김(정은) 국무위원장에게 안부를 전하고 싶다"면서 "그를 곧 만나길 고대하고 있다"고 밝혀 2차 북미정상회담 개최 여부를 긍정적으로 전망하게 했다.

이와 관련해 청와대 고위관계자는 "한반도 비핵화로 가는 긴 여정에서 벌어지는 우여곡절로 봐야 하지 않겠는가"라며 "미국과 긴밀히 소통해 앞으로의 상황에 대응할 것"이라고 말했다.

청와대는 트럼프 대통령이 6·12 북미정상회담을 앞두고 5월 24일 김 위원장에게 보낸 서신을 통해 정상회담 취소를 발표했다가 이를 번복하고 회담이 열렸던 데 주목하는 듯하다.

북한의 태도 변화를 계기로 싱가포르에서의 회담이 성공적으로 마무리됐다는 점을 고려하면 북미 간 협상이 잠시 더뎌질 수는 있어도 결국은 구체적 비핵화 방안과 관련한 접점을 찾을 수 있으리라는 것이다. /연합뉴스