[인터뷰… 공감]인천에서 자란 정치인, 이정미 정의당 대표

"노동·여성·환경문제 중요성, 부자동네(송도국제도시)라고 다르지 않아"

윤설아 기자

발행일 2018-09-05 제15면
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인터뷰 공감 이정미 정의당 대표
이정미 정의당 대표가 인천 송도국제도시에 위치한 지역사무소 '정치카페테라스'에서 "이제는 다당제로 가고 있는 만큼 정의당에 힘을 실어주길 바란다. 정권 교체로 인한 변화가 현실화되는 과정을 잘 추진해 나가고 견제할 수 있는 정당이 바로 정의당임을 잊지 말아달라"고 밝히고 있다. 사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

#사무실 연 송도, 무엇이 과제인가

6·8공구 인프라·악취문제 등 심각
개발과정 주민피해 함께 해결해야

#국비확보 의원 간담회 제외 논란

유정복 시장때도 참여, 한국당 반대
지역의원 협력해야… 자리 약속받아

#선거구 획정 등 정치개혁 방향은

다당제 민의 반영되는 국회구성 사활
과도하게 높은 교섭단체 문턱 낮춰야

#문재인 정부의 정책 어떻게 보나

남북관계·적폐청산은 잘하고 있지만
소득주도 성장·경제 민주화 속도내야

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이번 주 일요일, 그러니까 오는 9일은 노회찬 정의당 전 대표가 서거한 지 49일째 되는 날이다.

49재 풍습이 널리 퍼져 있는 우리에게는 아주 특별한 날이 아닐 수 없다. 대한민국 진보 정치계의 한 축이자 정의당에서 큰 자리를 차지했던 노 의원의 서거는 정의당에 '날벼락'과 같은 사건이었다.

민주평화당과 어렵게 구성한 공동교섭단체 지위도 잃었다. 그런데 이후 정의당의 반격이 심상찮다. 한 여론조사 기관의 조사에서는 노 전 의원 서거 이후 제1야당인 자유한국당 지지율을 넘어섰다. 4만 명이었던 당원 수는 5만 명으로, 몇 주 새 1만 명이 늘었다.

그 어느 때보다도 제1야당으로 도약하기 위한 당 안팎의 관심이 뜨거워진 요즘이다. 그 중심에 이정미 당 대표가 있다.

이정미 정의당 대표는 "노회찬 전 대표의 서거는 정의당에게는 타격이 큰 사건이었지만 이후 정의당에 보내준 국민의 목소리를 들으니 더는 슬픔에 빠져 있으면 안 되겠다고 생각했다"며 "'당은 앞으로 나아가 달라, 정의당을 사랑해달라'는 노회찬 전 대표의 뜻을 따라 계속해서 약자들의 목소리를 대변하는 정당이 돼야겠다고 다짐했다"고 말했다.

당장 닥친 과제는 선거 개혁이다. 내년 4월까지 국회의원 선거구를 확정하려면 공직선거법상 10월에 선거구획정위원회가 구성돼야 한다.

이정미 대표는 "민의를 반영하기 위한 선거제도 개혁은 시대의 흐름이고, 여기에는 이해찬 민주당 대표는 물론 자유한국당, 바른미래당, 민주평화당이 모두 동의하고 있는 지금이 골든타임"이라며 "다당제 민주주의에서 여러 민의가 반영될 수 있는 국회를 구성할 수 있도록 선거제도 개혁에 사활을 걸겠다"고 했다.

국회의원 특수활동비 폐지에 이은 각종 정치 개혁에도 힘쓸 예정이다.

그는 "국회의원 특활비는 물론 모든 공직 분야에서의 특활비를 없애 국민들에게 돌려줄 수 있도록 할 것"이라며 "또한 이번 교섭단체 박탈로 절실히 느낀 만큼 교섭단체 문턱이 과도하게 높은 점도 개혁해 나갈 것"이라고 꼬집었다.

정부의 정책에 대해서는 '잘하고 있는 점'과 '잘못하고 있는 점'을 분명하게 나눴다. 이정미 대표는 "남북관계, 이전 정부의 적폐청산은 잘하고 있지만 경제 정책은 우려스럽다"고 말했다.

그는 "수십 년간 재벌 위주의 경제 패러다임이 한계에 부딪혔는데 계속 여기에 머물러 있어선 안 된다. 소득주도 성장, 경제 민주화 정책에 지금보다 속도를 내야 하며, 중소기업과 자영업자를 살려 '을과 을의 싸움'이 나지 않도록 해야 한다"고 말했다.

인터뷰 공감 이정미 정의당 대표6
사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com

진보 정치인 이정미 대표가 지난 2016년 정의당 비례대표로 국회에 처음 입성한 후 지역사무소로 둥지를 튼 곳은 '부자동네'로 이름난 인천 송도국제도시, 바로 '연수구 을' 지역이었다.

인천이야 유년시절 자라온 동네이자 노동운동을 시작한 본거지라 치더라도, 연수구는 크게 연이 있는 곳은 아니었다.

게다가 송도는 인천에서는 가장 잘 사는 사람들이 모인 '인천의 강남'으로 꼽혀 주로 사회적 약자를 대변해온 정의당과는 그 이미지부터 딱 맞아떨어지지 않았다.

이정미 대표는 "처음에 이곳을 택했을 때 '노동자들이 많이 사는 도시로 가지 그랬냐', '왜 송도로 갔냐'고 하는 말들이 많았지만 송도 주민도 노동자들이 있고, 아이를 키우는 여성이 있고 악취 등 환경 문제가 어느 지역보다 중요해 정의당이 추구하는 목표와 다르지 않다고 생각했다"고 설명했다.

그는 "6·8공구의 경우 올해부터 입주인데 도로며 학교며 어떤 인프라도 없어 안전 문제도 우려되는 데다가 아이들이 '콩나물시루'에서 공부하게 생겼다. 밤에 송도 악취는 어느 때는 너무 심해서 토할 지경이고, 가스 냄새로 안전까지 우려된다. 그간 행정에서 이런 것들을 풀기 위한 노력을 하지 않고 도시만 발전시키려 했기 때문에 이제 이 과제를 모두 해결해나가는 데 집중할 것"이라고 말했다.

이러한 활발한 활동에도 불구하고 이정미 대표는 최근 국비 확보를 위한 인천 국회의원 정책 간담회에서 제외되는 이른바 '이정미 패싱' 논란도 있었다.

이정미 대표는 "유정복 시장 때도 참여했던 자리인데 자유한국당의 반대로 참가하지 못했다"며 "인천에 의원이 한 명 더 생긴 거라고 생각하고 협력하는 모습을 보이는 것이 인천 시민에게 더 좋은 일인데 배제한 것에 대해 거칠게 유감을 표했으며 앞으로는 함께 자리할 수 있도록 약속을 받은 상태"라고 말했다.

이정미 대표는 "인천은 인천공항, 인천항이 있으며 물류도시, 국제도시로서의 가치를 충분히 높이는 데에는 여야가 힘을 합해야 할 것"이라며 "특히 송도는 아직도 많은 개발계획이 수립되고 진행되는 곳인데 이런 개발로 인해 주민들이 겪게 될 피해도 함께 해결해 나갈 것"이라고 말했다.

이정미 대표는 부산에서 태어나자마자 바로 인천 미추홀구에 올라와 외할머니 손에서 자랐다. 초등학교에 입학하면서는 부산에서 부모님과 같이 지냈지만 중학교 때부터 다시 인천에서 학창시절을 보냈다.

박문여중과 인성여고를 나왔다. 최루탄 냄새가 진동하던 때 한국외대에 입학해 2년 만에 중퇴하고 노동 운동에 뛰어들었다.

가장 먼저 간 곳은 부평공단의 한 구두약 공장이었다. 이때부터 공단 노동 현장에서 노동조합을 만들며 본격적인 사회운동을 시작했다.

이정미 대표는 "2003년 권영길 민주노동당 당 대표 시절 중앙당에 당시 고위 당직자 30% 여성 할당제로 당시에는 굉장히 진보적인 당규로 중앙당에 처음 가게 됐는데 그때 사무총장이던 노회찬 전 대표를 만나면서 정치에 입문했다"고 말했다.

두 차례 낙선에 이어 지난 2016년 비례대표로 당선됐고, 지난해 당 대표로 선출됐다.

이정미 대표는 "많은 유권자들이 정의당이 옳은 얘기는 한다면서도 힘이 없는 정당이지 않느냐며 선거 때 최종적 선택에서 배제하고 있다. 지난 지방 선거가 이를 잘 보여줬다"며 "이제는 다당제로 가고 있는 만큼 정의당에 힘을 실어주길 바란다. 정권 교체로 인한 변화가 현실화되는 과정을 잘 추진해 나가고 견제할 수 있는 정당이 바로 정의당임을 잊지 말아달라"고 강조했다.

글/윤설아기자 say@kyeongin.com 사진/조재현기자 jhc@kyeongin.com


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