[인터뷰… 공감]'정류장 시인' 선희석 경기도재난안전본부 재난종합지휘센터 소방위

詩心 불태우는 중년소방관 "마음의병 얻은 동료 위로하고파"

손성배 기자

발행일 2018-09-12 제15면
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선희석 경기도재난안전본부 재난종합지휘센터 소방위
경기도재난안전본부 재난종합지휘센터 상황 4팀 소속으로 왕성한 시·수필 창작 활동을 하고 있는 선희석 소방위가 자신이 근무하는 자리에 앉아 포즈를 취하고 있다.

광교호수 바라보며 느낀 애환… 수원시 정류장 인문학글판 입상
글쓰기 배운적 없지만 현장 '트라우마' 속앓이 소방관 돕고자 시작
2년간 커뮤니티에 '힐링 아침 편지'… 기념일 직접 손으로 써 전달
문체부 기념수기·공무원 문예대전 등 수상… 라디오 DJ 되기 새꿈

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인명을 구조하고 화재를 진압하던 한 소방관의 손끝에서 묻어난 가슴 찡한 이야기가 사람들의 심금을 울린다.

마음의 평화를 찾으려 속에 맴도는 생각을 정리하던 그는 소방관 동료들, 더 나아가 시민들에게 위로와 희망을 주는 '글쟁이'가 되려 한다.

선희석(53) 경기도재난안전본부 재난종합지휘센터 상황4팀 소방위의 별명은 '정류장 시인'이다.

지난 2015년 수원시에서 주최한 하반기 버스정류장 인문학글판 창작시 공모에서 '광교호수에서'라는 시로 입상한 뒤 광교신도시 신대저수지 부근 하동의 한 버스정류장에 시를 게시하는 영예를 안았다.

그는 어떤 별명보다 정류장 시인이라는 별명에 애정을 가지고 있다. 시민들이 오가는 거리에서 자신이 광교 호수를 바라보며 느낀 애환을 전달할 수 있다는 것에 감사한다.

'수원팔경 돌아서니 호수에 드리운 님의 얼굴 곱구나 / 해를 삼킨 광교호수 어둠마저 풋풋하여라 / 살랑대는 미풍에 님의 숨결 아득할 때 / 백리길 마다 않고 달려온 발걸음은 어느새 새털구름 / 내마음 들킬까봐 나도 몰래 빠져드는 광교호수'

수원역 로터리 식당 '백구옥'의 둘째 아들로 수원에서 나고 자란 그에게 광교 호수는 아름다운 공간만은 아니다.

광교 호수를 원천 저수지라고 부르던 시절인 1995년 7월 송탄소방서내에서 지방소방사로 공직을 시작한 그는 2000년 12월 수원남부소방서로 발령받았다.

근무 한지 얼마 안돼 당시 한 식당으로 이용되던 원천 저수지 수상 건물에서 큰불이 났다.

선 소방위는 방화복을 착용하고 무거운 장비를 들고 동료들과 함께 화마(火魔) 속으로 뛰어들었다. 그러나 몇 걸음 떼기도 전에 눈 앞에서 목조 다리가 무너져 동료 대원이 사라졌다.

선 소방위는 머리 위로 불타는 건물이 있었고 발을 짚은 목조 다리는 위태로웠지만, 동료의 산소탱크를 붙잡아 물속에서 끄집어냈다.

소방관으로 살아가면서 몇 차례 죽음의 공포를 맞닥뜨렸지만, 그 당시만큼 두려웠던 적은 없었다고 그는 회상한다.

소방관들은 재난 현장에서 말 그대로 '생고생'을 한다. 몸도 많이 다치지만, 마음의 병을 치유하지 못해 속앓이를 하고 있다. 선 소방위는 자신의 경험을 토대로 동료들의 마음을 어루만지기 위해 펜을 잡았다.

그는 "원천저수지의 일 말고도 화재 현장의 엘리베이터 안에서 꼼짝없이 갇혀 '이대로 죽는구나' 싶었던 적이 있었어요. 그런 죽음의 공포를 수도 없이 느끼며 삶을 이어가는 동료들에게 위로가 되는 글을 적기 시작했지요"라고 글을 쓰기 시작한 이유를 설명했다.


그는 단 한 번도 전문적으로 글쓰기를 배워본 적은 없다. 외모도 시와는 거리가 멀다. 당근색 소방대원 옷을 입은 그에게 '시 냄새'는 전혀 나지 않았다.

목이 굵고 피부가 거뭇거뭇하게 그을린, 운동을 좋아할 것만 같은, 주변에서 흔히 볼 수 있는 중년의 사나이 풍모다.

그는 청소년기 태권도 선수로 활동하다 부상으로 꿈을 접었다. 학업을 마치고 특전사 중사로 전역한 뒤에는 택시도 몰고 가스 배달을 하다가 경기도 소방공무원 구조 특채(1995년 7월)로 임용됐다.

고등학교 시절 백일장에서 글을 써 입상을 하며 국어 선생님이 용기를 불어 넣어준 기억이 그를 다시 창작의 길로 인도했다.

2년 전부터 수원소방서 온라인 커뮤니티에 동료들을 위로하기 위한 '힐링 아침 편지'를 쓰기 시작했다. 그는 결혼기념일이나 자녀 돌을 맞은 후배들에게 손글씨로 편지를 써 선물하려고도 펜을 잡는다.

함께 근무하는 모든 동료들의 소중한 날, 자신의 편지를 쥐어 주는 것이 퇴직 전 목표다.

"글을 적으면서 가장 감사한 순간은 무대에 올라 상을 받았던 것보다는 동료들이 과거에 선물한 손편지를 꺼내 보이며 '제 아들 첫 생일날, 주임님이 주셨던 편지 이렇게 아직도 갖고 있어요'라는 후배의 한마디를 들었을 때예요."

꾸준한 글쓰기로 연마한 실력은 전국 단위 공모전에서의 수상으로 인정받았다.

지난 6월 문재인 정부 출범 1주년 기념 문화체육관광부 주최 기념 수기 공모전에서 '시간의 벽을 넘어서'라는 작품으로 최우수상을 받았고, 2016년에는 제19회 공무원 문예대전 시 부문 은상을 받았다.

수기 공모전에 출품한 '시간의 벽을 넘어서'에는 공직 생활을 하면서 갖게 된 나라에 대한 봉사정신과 주변 동료, 가족들에 대한 마음을 담아내 호평을 받았다. 공무원 문예대전에서는 '옥자'라는 제목의 시를 출품했다.

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가족을 먼저 떠나보내고 가족과 떨어져 살아야 했던 아픔도 선 소방위에겐 집필 욕구를 강하게 하는 요인 중 하나다. 초등학교 입학을 앞둔 남매를 남기고 아내가 먼저 암으로 세상을 떠났다. 주야를 막론하고 근무해야 하는 소방관이었기 때문에 여동생에게 어린 남매를 맡기고 근처에 혼자 살아야 했다.

"아들과 가까이 산 지 얼마 안 됐어요. 제 자식들과 한 건물 오피스텔에 각자 방을 얻어서 이제야 붙어서 지내고 있는데, 떨어져 있을 때 몰랐던 부(父)정이 제 안에 있다는 것을 새삼 느끼고 아버지의 손길이 필요할 때 더 함께 해야 했다는 후회도 하고 있습니다."

가족과 함께 시간을 보내지 못한 아쉬움을 달래기 위해 수원시 사회관계망서비스(SNS) 시민 기자로 활동하며 숨겨진 수원의 명소들을 함께 찾아다니고 사진과 글로 기록을 남기고 있다. 그의 페이스북에는 화성행궁, 행궁동 벽화골목, 일월공원 등 수원의 가볼 만한 명소들이 고스란히 담겨 있다.

글로 전달하는 기쁨을 넘어 목소리로 사람들에게 다가가 시 읽어주는 라디오 DJ가 되는 것이 그의 새 꿈이다.

지난해 6월 선 소방위는 수원시가 주최하고 한국성우협회와 KBS성우극회가 주관하는 '제18회 시와 음악이 있는 밤' 공모전에 당선돼 수원 야외음악당에서 자신이 쓴 시를 낭독하기도 했다.

주변 사람들의 격려가 그에게 새로운 목표를 갖게 한 동력이 됐고, 조직 내에서 아침마다 좋은 글을 읽어 주는 방송하는 프로그램에 참여하기도 했다.

"제 글과 목소리로 누군가를 위로할 수 있다면 그것보다 더 한 기쁨이 없을 거예요. 앞으로도 보이고 들리는 모든 것을 기록하고 시로 표현해 시민들에게 다가가고 싶습니다. 퇴직 후에는 작은 카페를 운영하며 해왔던 일들을 정리하고 사람들과 소통하고 싶습니다."

그의 소망이 이뤄지는 그날을 기대해 본다.

글·사진/손성배기자 son@kyeongin.com

■선희석 소방위는?


선희석 소방위는 1995년 7월 경기도 소방공무원 구조 특채로 임용돼 송탄소방서, 수원남부소방서, 수원중부소방서 등에서 근무.

1998년 수해복구지원 유공 경기도지사 표창, 2014년 11월 제52주년 소방의 날 유공 수원시장 표창.

문재인 정부 출범 1주년 기념 문화체육관광부 주최 기념 수기 공모전에서 최우수상 수상. 직원 커뮤니티에 글을 쓰기 시작.

최근 손글씨를 배워 편지를 써 전달.

새 정부 출범 1년 동안 개인적으로 변화된 삶의 무게와 고민을 '시간의 벽을 넘어서'라는 작품을 통해 담아냈다. 2016년 제19회 공무원 문예대전 시 부문 은상을 수상했다.

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