[FOCUS 경기]여주시 운명을 건 '축구종합센터' 유치전

4차 산업혁명 이후까지 바라본 '축구도시의 승부'

양동민 기자

발행일 2019-03-11 제15면
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/아이클릭아트

연간 200억원에 달하는 경제효과
편리한 교통·관광시설과 시너지
협회장기 전국대회등 홍보찬스로

유럽 공동체 경험한 이항진 시장
인간 관계 해법 스포츠에서 찾아
"저출산 시대 축구장 새만남 장소"

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# 여주시와 대한축구협회는 운명공동체

= 여주시가 지난달 27일 대한축구협회에서 공모한 '대한민국 축구종합센터' 유치 신청에서 1차 서류 심사를 통과했다.

축구종합센터는 33만㎡ 규모로 지어질 예정으로, 이곳에는 축구회관과 교육시설, 그리고 수영장, 풋살구장 등의 체육시설, 연습경기장 12면, 숙소 식당 편의시설 등이 들어선다.

축구종합센터를 유치하게 되면 상근직원 200여명과 각종 대회 등으로 연간 4만여명의 방문객이 찾아올 것으로 예상해 숙박비 등 직접효과 63억원, 관광 등 간접효과 137억원 등 연간 약 200억원의 경제효과가 있을 것으로 추정하고 있다.

여주시가 제안한 위치는 상거동 일원의 시유지 44만6천383㎡로 인근에 남한강과 신륵사, 세종대왕 영릉 등 유적지와 여주프리미엄아울렛, 반려동물테마파크, 그리고 20여개의 골프장이 있어 자연환경과 문화 관광을 축구와 함께 즐길 수 있다.

축구종합센터 유치 범시민 캠페인
여주시의회(의장·유필선)는 1월 31일 11만 여주시민의 염원을 담아 대한민국 축구종합센터 유치 결의문을 채택했다. /여주시·여주시의회 제공

또 여주시는 2천500만명의 수도권과 전국을 아우를 수 있는 사통팔달의 교통요충지로 7개 고속도로IC와 전철까지 있어 서울에서 불과 40분~1시간이면 충분하다.

게다가 이항진 여주시장은 주거와 교육환경 문제에 있어 여주역세권 도시개발사업 내 '학교 복합화 시설'을 중점 공약사업으로 내세운 바 있어 앞으로 여주 시내 교육환경이 크게 개선될 것으로 기대된다.

이 시장은 "전국 어디에서도 볼 수 없었던 '학교 복합화 시설'이라는 모델로 새로운 학교를 만들 것이다. 여주시는 모든 예산을 쏟아부어 교육문제만이 아니라 우리 미래의 문제를 동시에 해결하겠다. 축구와 예술로 특화된 학교를 만들 수 있는 최적의 장소로서 여주가 될 것이다"고 힘주어 말했다.

이 시장은 "여주시는 자연보전권역, 상수원 특별대책지역 등 중복규제로 아무것도 할 수 없다"며 "남한강을 중심으로 천혜의 자연환경을 가진 여주시와 11만 시민은 대한축구협회와 함께하겠다. 우리는 오직 축구로만 집중할 수밖에 없고, 축구와 함께하는 여주시를 건설하겠다"고 여주시와 축구협회는 운명공동체임을 강조했다.

축구종합센터 유치 범시민 캠페인
여주시 체육회 , 대한민국 축구종합센터 유치 범시민 캠페인. /여주시·여주시의회 제공

# 유치 열기 속에 '협회장기 전국축구대회' 열려


= 현재 여주시는 물론 시의회와 관계 기관, 기업체 그리고 시민들이 힘을 보태며 축구종합센터 유치를 열망하고 있다.

식당을 운영하는 박정원(65·여·중앙동)씨는 "여주는 지금까지 농사에만 의존해왔다. 이번에 축구종합센터가 꼭 들어와서 여주가 다시 한 번 도약했으면 좋겠다"고 말했다.

류정수(45·오학동)씨는 "축구 훈련을 하는데 환경은 굉장히 중요한 역할을 한다. 아름다운 자연환경을 가진 여주에 축구종합센터가 온다면 축구 실력도 올라갈 것이다. 축구종합센터가 여주에 꼭 유치될 것이라고 믿는다"고 강조했다.

특히 각 지자체의 치열한 유치 경쟁 속에 오는 29일부터 31일까지 3일간 열리는 '제38회 대한축구협회장기 전국 축구대회'가 갖는 의미는 크다.

대한축구협회는 지난 1월 '제38회 대한축구협회장기 전국 축구대회' 개최를 위해 각 시·도 및 지자체를 대상으로 대회 유치를 공모, 여주시를 대회 개최지로 최종 승인했다.

이번 대회의 성공적인 개최로 여주시가 '축구종합센터' 최적의 후보지임을 피력할 수 있는 절호의 기회다.

축구종합센터 유치 범시민 캠페인
대한민국 축구종합센터 유치 범시민 캠페인을 펼치고 있는 여주 시민들. /여주시·여주시의회 제공

여주시 심볼
# 사람들의 관계망을 담아낼 수 있는 여주

= "엘리트와 생활체육으로서 축구가 국민들에게 미치는 영향은 과거 그 어느 때보다 엄청나다. 앞으로 대한축구협회의 고민은 현대사회와 어떻게 함께할 것인가의 문제다."

이항진 여주시장은 축구종합센터가 여주에 유치되는 순간, 대한축구협회는 새롭게 재탄생할 것이라고 확신했다.

이 시장은 "산업혁명 이후 경제는 재화와 용역의 공급에서 4차 산업혁명을 거쳐 인터넷과 AI(인공지능) 그리고 첨단 자동화 설비가 재화 공급을 맡았다"며 "남은 것은 용역인데, 이는 사람들의 관계망이다. 사람들은 자신을 이해하고 상대방과 함께 즐기길 원한다. 이 부분을 스포츠가 대신할 것이고 전 세계를 열광시키는 최고의 스포츠는 축구"라고 강조했다.

이 시장이 이러한 결론을 낸 데에는 '선행학습'이 일조했다. 이 시장은 경쟁 시·군의 후보지를 둘러보는 것은 물론 지난해 11월에는 단체·시민·공무원들과 함께 프랑스·독일의 트레이닝센터를 방문했다.

프랑스 클레르퐁텐 국립축구연구소(INF)와 독일 바이엘 레버쿠젠의 바이아레나를 방문한 이 시장은 현지에서 느낀 바가 많았다.

이 시장은 "그곳 시민들은 축구와 관련된 시설에서 맥주도 마시고 식사와 세미나도 하고 축구장을 중심으로 거대한 공동체가 형성돼 있었다"면서 "사람들은 축구센터에서 새로운 삶의 에너지를 만들고 있었다"고 설명했다.

축구종합센터 유치 범시민 캠페인
프랑스 국가대표 트레이닝 센터 책임자에게 트레이닝 센터 유치와 관련한 이야기를 나누고 있는 이항진 여주시장. /여주시·여주시의회 제공

"앞으로 저출산 고령화 사회로 1~2인 가구가 50%가 넘을 것이다. 그렇다면 이 사람들은 어느 공간에서 만나겠는가. 축구장이 새로운 친구와 만남의 공간이며, 새로운 가족의 탄생이 되는 곳"이라고 주목한다.

"현재 종로에 있는 대한축구협회는 파주 트레이닝센터가 분리된 것을 통합해야 한다. 이러한 현실 속에서 축구협회는 통합부지를 찾고 있다. 그러면 어느 곳을 가야 할 것인가. 앞서 말한 사람들의 관계망을 담아낼 수 있는 곳이어야 한다. 이것이 대한축구협회의 고민이다."

여주시는 각종 규제로 공장 등이 들어올 수 없어서 상대적으로 지가가 낮다. 이 시장은 "축구종합센터는 축구장 12면 등 넓은 땅이 필요한 데, 현시점에서 축구협회에 제공할 수 있는 데가 어디 있겠는가. 경기도에서 여주를 능가할 곳은 없다"고 여주의 최대 강점을 피력했다.

마지막으로 이항진 시장은 "축구종합센터는 여주의 현재 처한 문제를 동시에 해결할 수 있는 보물상자와 같다. 지금까지 고통스럽게 만들었던 규제가 여주 자연환경을 지켜왔고 이것이 보물이 돼서 우리에게 돌아올 것이다. 새로운 미래 산업과 우리의 꿈을 만들어 줄 것"이라고 단언했다.

여주/양동민기자 coa007@kyeongin.com

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