[인터뷰… 공감]태영호 前 영국주재 북한공사

北, 영변 외 핵시설 '협상카드' 로 쓸 것

조영상·배재흥 기자

발행일 2019-05-08 제15면
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인터뷰공감 태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사
태영호 전 영국주재 북한공사는 "북한은 핵으로 미국을 움직여서 한국을 움직이려 한다" 며 "트럼프 미국 대통령은 한반도 비핵화에는 별 관심이 없다"고 밝혔다.

남북, 정치·사회·경제등 심각한 격차, 통일되면 북한 사람들이 한국 이해하기 힘들 것
北 해외 노동자 10만명 달해… 거짓선동으로 주민 자극한다면 신뢰 무너지는 것 한순간
제재 심할수록 북한 장마당 활성화… 美, 北 핵기술 이란 이전등 막고자 협상장 나올 것

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그렇게 애절 할 수 있을까.

말 한마디 한마디에 동포를 생각하는 그의 절규가 녹아 있었다.

 

태영호(57) 전 영국주재 북한공사의 최근 행적을 두고 나오는 말이다.

태 전 공사는 북송 위기에 처한 10살 여자 어린이를 포함한 탈북자 7명이 중국 공안에 체포돼 북송 위기에 처하자 "여자 어린이를 살려달라. 몸부림이라도 쳐보자"며 중국 당국에 호소했다.

그는 자신의 블로그인 '태영호의 남북동행포럼'에서 북송 위기에 처한 상황을 전하면서 이렇게 안타까워 했다.

그는 그의 블로그를 통해 "약 2년 전 탈북해 현재 한국에 거주 중인 아이의 부모가 딸을 포함한 탈북자 7명의 북송 위기 소식이 전해진 직후 자신을 찾아와 딸을 구해달라고 호소했다"고 말했다.

태 전 공사는 "만일 내 아들이 이 순간 중국 공안에 잡혀 북송될 위기에 처해 있다면 나는 미쳤을 것이다. 10살짜리 딸을 데리고 있는 이 나라의 모든 어머니들이여! 딸을 제발 부모의 품으로 보내달라고 함께 (중국 공안을 향해) 몸부림이라도 쳐보자. 기적이 일어날지 누가 알겠느냐"고 호소했다

그는 그들의 목소리가 밤새 귀에 쟁쟁히 울려와 잠을 잘 수가 없다고도 말했다.

"2016년 여름 대한민국으로 망명한 전 영국주재 북한 공사 태영호입니다"라고 자신을 소개한 블로그에는 "제가 한국에 와서 보니 북한에 대해 많은 분야가 잘못 알려져 있고 저 역시 한국에 대해서 몰랐던 것을 많이 알게 됐다"고 첫 구절을 적었다.

이어 "저는 우리의 통일은 남북한의 현실에 대해 올바로 이해하는 것부터 시작해야 한다고 생각합니다. 저의 블로그는 통일이 되는 그날까지 북과 남 사이의 소통의 가교가 되고 싶습니다"며 "저는 이 블로그에서 오직 진실만을 이야기 하려고 하며 혹시 틀린 부분이 있으면 여러분의 기탄 없는 의견을 통해 즉시 수정해 나가겠습니다"고 소개했다.

이어 그는 "우리 모두 통일이 되는 그날까지 함께 가자는 의미에서 저의 블로그 이름도 남북동행포럼, We go together Forum이라고 지었습니다. 우리 모두 통일을 향해 함께 갑시다 !"고 전했다.

그의 현재 남한의 생활과 북한 주민을 위하는 마음을 그대로 느낄 수 있는 부분이다.

태 전 공사는 최근 활발한 강연회를 통해 북한의 실상과 현실을 낱낱이 공개하고 있다.

북핵 핵 폐기 전략 등에 대한 실상도 공개하면서 국내외 시민단체의 활발한 활동과 관심이 북한을 변화시킬 수 있다며 남한 국민들의 행동을 독려하고 있다.

지난 4월18일 태영호 전 영국주재 북한대사관 공사는 경인일보를 찾아 '미래사회포럼' 제7기 입학식에서 강연을 했다.

'북한의 핵 외교와 하노이 정상회담 후 상황전개와 향후 우리의 대응'이란 주제로 한 것인데 잠시 그를 만나 깊은 생각을 들을 수 있었다.

인터뷰공감 태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사

# 한국에 와서 첫 느낌은

태 전 공사는 한국에 대한 첫 느낌에 대해 "북한에서 생각하는 것 보다 한국이 너무 발전한 것 같다"며 소감을 말했다.

그는 "한국은 다른 나라에 비해 짧은 시간에 압축적으로 급속한 성장을 이뤄내 북한과 정치시스템, 사회문화, 경제적 수준에서 매우 심하게 격차가 벌어져 있다"며 "다시 말하자면 남한 사람들에 비해 아주 평범한 북한사람들은 통일이 된다면 한국의 여러 방면들에 대해 이해하기 힘들지 않을 까 싶다"고 전망했다.

그는 또 남북한 간의 다양한 격차에 대해서도 언급했다.

우선 북한이 한국처럼 주민들을 국가 설립에 최우선 문제로 생각한다면 모든 문제는 쉽사리 해결될 것이라는 생각이다.

하지만 한국과 북한이 이제는 서로 너무나 다른 정치 구조적인 문제로 상당히 힘들고 어려울 것으로 내다봤다.

태 전 공사는 "한국은 민주주의 시스템이기 때문에 다양성을 존중하고, 그렇기 때문에 국가가 주민 복리 문제를 해결하지 못하고 관리하지 못한다면 정권 자체 존립이 힘들게 된다. 그러나 북한에서는 정권 존립과 주민 복리는 별개의 문제다"고 진단했다.

남한에서의 언어적인 문제도 큰 어려움으로 꼽았다. 북한에서는 쓰지 않는 단어라든가 언어 소통은 되는데 분단기간이 길다 보니 이해가 잘 되지 않은 부분도 있다고 토로했다.

태 전 공사는 "한국에서 TV를 보면 가장 먼저 누구를 잡아가는 것이 주요 뉴스다. 매일 같이 새로운 뉴스가 쏟아져 나온다. 정치권내 좌우 갈등도 뉴스로 나오는데 이런 측면도 북한에서 처음 내려 왔을 때 이해하기 힘든 부분이었다"며 길바닥에 자유롭고 편안하게 돌아다니는 모습 조차도 놀라웠다고 전했다.

남한에서는 일반적이고 개성과 권리를 많이 주장하는 것과 성소수자, 환경문제 등도 북한 사람들은 전혀 이해할 수 없는 뉴스지만 한국에서 크게 보도되는 것도 신기하다고도 했다.

인터뷰공감 태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사

# 미국과 30년 핵게임 패한 적 없던 북한, 처음 실패

지난 2월 베트남 하노이에서 열린 2차 북미정상 회담을 통해 예견치 않게 북한이 뒤통수를 맞았다고 태 전 공사는 말했다.

지난 30년간 6자회담을 비롯한 미국과의 핵 게임에서 단 한 번도 패한적이 없던 북한이 처음으로 실패 했다는 것이다.

회담 당시 북한은 시종 일관 대북 제재를 풀어달라고 요구했고, 미국은 이것이야 말로 실질적으로 효과를 보고 있다는 판단이 있었다는 것이다.

태 전공사는 대북 제재 효과를 직접 실감한 미 트럼프 대통령이 앞으로도 제재효과를 더 볼 것으로도 내다봤다.

태 전공사는 "당시 북한의 내부 사정도 만만치 않았다. 3월에는 대단한 합의를 마련할 줄 알았지만 그러지 못했기 때문이다. 협상 결렬 이후 한 주 동안 어떻게 할 지 고민하던 북한은 태 전 공사의 표현대로 '이실직고'를 했다"며 "북한은 지금은 주민들에게 '거짓말' 자체가 불가능 하다"고 했다.

그 이유로 북한의 해외 노동자수가 거의 10만에 달하는 것을 꼽았다.

그들은 해외에서 매일 스마트폰을 통해 한국 뉴스를 접하게 되는데 거짓 선동으로 북한 주민들을 자극 한다면 신뢰가 무너지는 것도 한순간이라고 태 전공사는 판단했다.

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# 더욱 활발해진 북한 장마당. 한국상품 밀수해 공공연히 팔려

태 전 공사에 따르면 얼마전 까지만 해도 북한 장마당 바닥에서 몰래 유통되던 한국산 물건들이 지금은 버젓이 팔리고 있다고 한다.

지방 행정단위 공안과 규찰대 모두 동원 돼 통제를 하고 있지만 이미 막기에는 역부족이라는 것이다.

이들 단속 인원들은 장사꾼을 끼고 돈벌이를 하고 있고 미국의 대북 제재가 심할 수 록 장마당이 더욱 활성화 되고 있다고 말했다.

밀수는 필수이며 이 과정은 더 심해지고 있다. 태 전공사는 현재 북한은 자본주의 경제를 위한 시장경제 뿌리내리는 과정이라고 진단했다. 현재까지 군수산업에 있던 인원들도 민수쪽으로도 돌아있다고도 전했다.

북한에서 군수 작업을 총괄했던 간부를 민수공업 담당 간부로 앉히고 있는 상황이라고도 했다.

배급 등이 잘 이뤄졌던 군수공장에서 더 이상 업을 할 수 없다는 판단에 민수공업으로 돌릴 수 밖에 없는 현실이라고 태 전 공사는 말했다.

인터뷰공감 태영호 전 영국 주재 북한 대사관 공사

# 한반도 비핵화에 별 관심 없는 미국

북한 입장에서는 미국을 어떻게 관리하느냐가 중요하다고 태 전 공사는 밝혔다. 핵으로 미국을 움직여서 한국을 움직이려 한다는 것이다.

특히 미 트럼프 대통령은 한반도 비핵화에는 별 관심이 없다고도 잘라 말했다. 북한의 핵 무기가 미국을 위협하지 않고 현 기술수준에서 진전이 안된다면 미국은 만족해 한다는 것이다.

미국은 유대인의 문제를 해결하는 것이고 이스라엘을 위협할 수 있는 중동에 더 큰 관심이 있다는 것이 태 전 공사의 판단이다.

특히, 북한이 핵기술을 이란과 같은 나라에 넘겨주게 된다면 미국에게는 더 큰 위협으로 미국은 이걸 막고자 협상장에 나올 것으로 전망했다.

태 전 공사는 "미국과 한국은 북한에 대해 입장이 분명하게 엇갈려 있다. 북한은 단계적 합의인 스몰딜을, 미국은 일괄타결을 주장하고 있는 반면, 한국은 이행은 단계적으로 하지만 포괄적 합의를 내세우고 있다"고 말했다.

이어 태 전 공사는 "하노이 회담시 북한은 영변 핵 시설을 가지고 반대 급부를 찾으려고 했다. 하지만 여기서 누구도 말을 안 한 것이 있는데 바로 영변 외의 핵 시설"이라며 "바로 이것을 가지고 앞으로 북한은 협상 카드로 나올 것이다. 금강산과 개성공업지구 재개와 각종 제재 해제 등이 바로 그것이다"고 예측했다.

글/조영상·배재흥기자 donald@kyeongin.com 사진/김금보기자 artomate@kyeongin.com

■태영호 前 공사는?

1962년 북한 평양시 출생

1974년 평양외국어학원(중등교육) 영어과 입학

1976년 중국 유학

1980년 베이징외국어대학 부속중학교 영어과 졸업

1984년 평양국제관계대학 졸업

1988년 베이징외국어대학 영문학부 졸업

1988년 10월~1996년 북한 외무성 유럽국 지도원

1996~1998년 덴마크 주재 북한대사관 3등 서기관

1998~2000년 스웨덴 주재 북한대사관 2등 서기관

2000~2004년 외무성 유럽국 영국 및 북유럽 담당과 과장

2004~2008년 영국주재북한대사관 참사

2008~2013년 외무성 유럽국 부국장

2013년 4월~2016년 영국 주재 북한대사관 공사

2016년 여름 대한민국으로 망명


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