이언주 출판기념회, 자유한국당·우리공화당 입당 러브콜 '활활'

손원태 기자

입력 2019-07-23 07:46:10
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사진은 자유한국당 황교안 대표(왼쪽 세번째)가 지난 22일 오후 국회 의원회관에서 열린 무소속 이언주 의원(오른쪽 두번째)의 '나는 왜 싸우는가' 출판리셉션에 참석해 국기에 경례하는 모습. /연합뉴스

지난 22일 오후 국회의원회관 대강당에서 열린 무소속 이언주 의원의 '나는 왜 싸우는가' 출판기념회에는 자유한국당 황교안 대표를 비롯한 보수진영 인사들이 대거 참석했다.

대강당에는 행사 시작 전부터 400명 안팎의 지지자가 자리하며 북새통을 이뤘다. 로비에 마련된 '포토월'에는 이 의원과 함께 사진을 찍으려는 사람이 100명 가까이 줄지어 섰다.

이 의원의 입당설을 방증하듯 한국당에서는 황 대표뿐 아니라 15명이 넘는 의원들이 얼굴을 비췄다. 박관용 전 국회의장, 김문수 전 경기도지사와 함께 우리공화당 홍문종 대표도 맨 앞줄에 착석했다. 사회를 맡은 박종진 전 앵커는 "출판 기념회가 아니라 대선 출정식 같다"고 했다.

황 대표는 이날 축사에서 이 의원과의 친분을 언급하며 친밀감을 강조했다. 이에 그가 이 의원을 고리로 '보수 대통합'을 꾀하려는 게 아니냐는 해석이 나왔다.

황 대표는 "이 의원이 사법시험에 합격해 연수원에서 2년간 교육받을 때 제가 연수원 교수였다. 연수생 600명 중 눈에 띄는 게 두어명 있었는데 그중 하나가 이 의원"이라고 밝혔다.

이어 "이 의원이 행동하는 자유 우파의 모델이 돼 주셔서 대단히 기쁘고 제가 사람을 잘 본 것 같다"며 "저와 한국당은 이 정부 폭정을 막고 국민이 정말 갈망하던 대한민국을 만들겠다. 이 의원이 함께할 수 있도록 여러분 성원해주기를 바란다"고 말했다.

한국당 백승주 의원은 "이 의원이 박정희 대통령을 잇는 정당, 자유한국당과 같이 싸워야 한다"고, 김영우 의원은 "이 의원이 책을 2권, 3권 써서 보수 중도까지 포용할 수 있는 보수 큰 그릇이 되면 큰 싸움에서 반드시 성공할 것"이라고 했다.

다소 늦게 참석한 나 원내대표는 "이 의원과도 큰 틀 아래서 함께 싸울 그 날이 금방 올 거라 생각한다"며 "다 같이 내년 총선과 2년 후 정권을 다시 찾아옴으로써 자유대한민국을 지켜갔으면 좋겠다"고 했다.

김문수 전 지사는 "황 대표나 국회의원이 많이 온 까닭은 이 의원이 한국당에 들어와 무슨 말을 하더라도 막말이 아니라 아름다운 말이니 걱정 말고 들어오시라는 취지로 본다"라고 주장했다.

다만, 홍 대표는 노골적인 우리공화당 입당 러브콜을 보냈다. 

홍 대표는 "이 의원을 모시려고 밤낮으로 기도한다"며 "우리공화당의 지도자가 이언주 대표로 되면 당이 보수 우파의 중심으로 우뚝 설 것"이라고 주장했다.

이 의원은 지난 4월 바른미래당 손학규 대표에게 대한 '찌질하다' 발언으로 징계를 받은 뒤 탈당해 무소속을 유지하고 있다. 이날 바른미래당에서는 이준석 최고위원이 홀로 참석했다. 사회자 박 전 앵커는 "다 과거에 함께한 전우들이다"라며 "이렇게 합당하시라"라고 했다.

한편 황 대표가 홍 대표 축사 시작과 함께 자리를 뜨면서 홍 대표가 섭섭함을 표하는 장면도 연출됐다.

홍 대표는 "황 대표님 제 말씀 듣고 가시지, 안 듣고 가신다"라고 언급했으나, 황 대표는 반응 없이 퇴장했고, 한국당 의원 10명가량이 줄줄이 그의 뒤를 따랐다.

/손원태기자 wt2564@kyeongin.com

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