임성재 '한국 국적 첫 PGA 신인상' 예약

김종찬 기자

발행일 2019-08-20 제19면
글자크기
  • 페이스북
  • 트위터
  • 링크
  • 메일보내기
  • 인쇄
  • 페이스북
  • 트위터
  • 구글플러스
  • 메일전송
BMW챔피언십 최종 13언더 공동11위
페덱스컵 최종전 진출 '경쟁 우위'

임성재가 한국 국적 선수로는 3년 만에 미국프로골프(PGA) 투어 페덱스컵 플레이오프 최종전인 투어 챔피언십에 진출했다.

임성재는 19일(한국시간) 미국 일리노이주 메디나의 메디나 컨트리클럽(파72·7천429야드)에서 열린 PGA 투어 페덱스컵 플레이오프 2차전 BMW 챔피언십(총상금 925만달러) 대회 마지막 날 4라운드에서 이글 1개와 버디 3개를 묶어 5언더파 67타를 기록했다.

최종합계 13언더파 275타의 성적을 낸 임성재는 출전 선수 69명 가운데 공동 11위를 차지했다.

이로써 임성재는 시즌 성적을 포인트로 환산한 페덱스컵 포인트 부문 24위에 올라 상위 30명만 출전하는 시즌 최종전 투어 챔피언십에 나가게 됐다.

한국 선수가 투어 챔피언십에 나간 최근 사례는 2016년 김시우로, 역대 플레이오프 최종전에 진출한 한국 선수는 최경주(2007년·2008년·2010년·2011년), 양용은(2009년·2011년), 배상문(2015년), 김시우(2016년)다.

한국 선수의 페덱스컵 플레이오프 최고 성적은 2007년 최경주의 5위다.

이런 가운데 임성재는 2018~2019시즌 신인 가운데 유일하게 투어 챔피언십에 진출, 한국 국적의 선수로는 최초로 PGA 투어 신인상 수상도 사실상 '예약'했다.

2012년에 재미교포 존 허가 신인상을 받았으나 한국 국적의 선수는 아니었다.

2007년 페덱스컵 제도가 도입된 이후 해당 시즌 신인 가운데 페덱스컵 순위가 가장 높은 선수는 한 번의 예외도 없이 신인상을 받았다.

이밖에 임성재는 투어 챔피언십 진출로 2019~2020시즌 마스터스와 디오픈, US오픈, 월드골프챔피언십(WGC) 멕시코 챔피언십과 HSBC 챔피언스, 플레이어스 챔피언십에 나갈 자격도 획득했다.

/김종찬기자 chani@kyeongin.com

김종찬기자의 다른 기사보기 >