美 연구진 "전자담배, 한 번만 피워도 심혈관 기능에 영향 미쳐"

유송희 기자

입력 2019-08-21 18:22:44
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전자담배를 한 번만 피워도 심혈관 기능에 변화가 나타난다는 최신 연구 결과가 등장했다.

미국 펜실베이니아대 펠릭스 베얼리 의대교수는 20일(현지시간) 발간된 '방사선학 저널'에 실린 논문에서 전자담배 흡연이 건강한 사람의 혈관 기능에 일시적으로 영향을 준다고 밝혔다.

CNN방송에 따르면 실험은 전자담배나 궐련형 담배를 피운 적이 없는 31명을 대상으로 진행됐다.

이들에게 니코틴이 포함되지 않은 액상형 전자담배를 딱 한 번 피우게 한 뒤 MRI(자기공명영상장치) 검사를 했다. 그 결과, 다리에 있는 대퇴동맥에서 혈류 변화가 나타난 것으로 알려졌다.

연구진은 전자담배 내 화학물질 중 어떤 것이 그들이 관찰한 변화에 영향을 미쳤는지는 결론을 내리지 못했다. 전자담배에는 니코틴 외에도 맛과 향을 내는 여러 화학물질이 포함됐다.

베얼리 교수는 "(혈류 변화가 나타난 뒤) 몇 분 지나면 모든 것이 정상으로 돌아온다"면서 "큰일이 벌어졌지만 아무 일도 일어나지 않았다고 말할 수 있다"고 전했다.

그러나 그는 "그러나 전자담배를 정기적으로 피우고 시간이 흐르면 손쉽게 정상으로 회복되지 않을 가능성이 있다"고 설명했다.

또한 베얼리 교수는 실험대상자 31명에서 나타난 변화가 동맥경화증을 포함한 심혈관 질환 발달 과정의 초기 단계로 알려진 것과 동일한 과정을 나타내고 있다면서도 그렇게 발달하는 데는 여러 해가 걸린다고 밝혔다.

이와 관련해 매사추세츠 의대 연구진은 지난 5월 연구 결과를 발표하며 "니코틴에 의한 위해성 외에도 첨가제는 혈관 건강에 악영향을 끼칠 수 있는 잠재적 원인"이라고 전했다.

한편 국내외 의료계에서는 다양한 형태를 지닌 전자담배의 등장에 따라 전자담배가 심장과 혈관, 폐, 뇌 등에 어떤 영향을 미치는지 측정하기 위한 연구가 진행되고 있다.

/유송희기자 ysh@kyeongin.com

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