北김명길 "트럼프 '새 방법' 환영…협상 결과 낙관하고 싶다"

"'새 방법'은 실현 가능한 것부터 단계적으로 풀어나가자는 취지"
북미 실무협상 수석대표 공식 확인…볼턴 겨냥 "말썽꾼 사라져"

연합뉴스

입력 2019-09-20 17:39:11
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김정은 북한 국무위원장이 평안남도 양덕군 온천관광지구 건설현장을 시찰했다고 31일 조선중앙통신이 보도했다. /평양 조선중앙통신=연합뉴스

김명길 외무성 순회대사가 20일 도널드 트럼프 미국 대통령이 비핵화 협상에서 '리비아 모델'을 대체할 '새로운 방법'을 언급한 것을 환영하며 향후 실무협상에 대한 기대감을 표명했다.

김 대사는 자신에 대해 앞으로 진행될 북미 실무협상 수석대표라고 밝혔다. 

김 대사는 이날 발표한 담화에서 "나는 트럼프 미국 대통령이 '리비아식 핵포기' 방식의 부당성을 지적하고 조미(북미)관계 개선을 위한 '새로운 방법'을 주장하였다는 보도를 흥미롭게 읽어보았다"고 말했다고 조선중앙통신이 전했다.

그는 "조미실무협상 우리측 수석대표로서 나는 시대적으로 낡아빠진 틀에 매여 달려 모든 것을 대하던 거추장스러운 말썽꾼이 미 행정부 내에서 사라진 것만큼 이제는 보다 실용적인 관점에서 조미관계에 접근해야 한다는 트럼프 대통령의 현명한 정치적 결단을 환영한다"고 말했다.

리비아 모델은 북한이 먼저 비핵화를 하고 난 뒤에 미국이 제재 완화 등 상응조치를 하는 '선(先) 핵포기-후(後) 보상'으로 최근 경질된 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관이 북한의 강한 거부감에도 주창해온 방식이다. 담화의 '말썽꾼'은 볼턴 전 보좌관을 지칭한 것으로 보인다. 

트럼프 대통령은 볼턴을 경질한 다음 날인 지난 11일 볼턴의 리비아 모델 언급이 "매우 큰 잘못이었다"고 비판했으며, 이후 18일에도 리비아 모델을 비판하며 "어쩌면 새로운 방법이 매우 좋을지도 모른다"고 말했다.

김 대사는 "트럼프 대통령이 언급한 '새로운 방법'에 어떤 의미가 함축되어 있는지 그 내용을 나로서는 다 알 수 없지만, 조미 쌍방이 서로에 대한 신뢰를 쌓으며 실현 가능한 것부터 하나씩 단계적으로 풀어나가는 것이 최상의 선택이라는 취지가 아닌가 싶다"고 말했다.

김 대사는 "발언 내용의 깊이를 떠나서 낡은 방법으로는 분명히 안된다는 것을 알고 새로운 대안으로 해보려는 정치적 결단은 이전 미국 집권자들은 생각조차 하지 않았고 또 할 수도 없었던 트럼프 대통령 특유의 정치 감각과 기질의 발현이라고 생각한다"고 덧붙였다.

그러면서 "나는 미국 측이 이제 진행되게 될 조미협상에 제대로 된 계산법을 가지고 나오리라고 기대하며 그 결과에 대하여 낙관하고 싶다"고 밝혔다.

또 "우유부단하고 사고가 경직되었던 전 미 행정부들이 지금 집권하고 있다면 의심할 바 없이 조선반도에 통제 불가능한 상황이 조성되었을 것이며 이것이 미국의 안보에 직접적인 위협으로 될 것이라는 것은 누구도 부인하지 못할 것"이라고 주장했다.

김 대사는 외무성 순회대사에 임명되기 전 주베트남 북한대사를 지냈다. 김 대사는 북미 실무협상 북측 대표로 나올 것으로 예상됐으나 북한 매체가 그를 수석대표로 공식 호명한 것은 이번이 처음이다.

한편 북한 최선희 외무성 제1부상이 지난 9일 발표한 담화에서 "우리는 9월 하순경 합의되는 시간과 장소에서 미국측과 마주 앉아…토의할 용의가 있다"고 밝힌데 이어 실무협상 수석대표를 맡을 김 대사가 최근 미국의 안보라인의 변화를 긍정평가함에 따라 북미실무협상 재개는 속도를 낼 것으로 보인다. /연합뉴스