[캠퍼스 숨은 이야기 대학별곡·61]한경대학교 '한국복지대와 통합' 토대

더 큰 한그루 '퀀텀 점프'… 경기도 거점 국립대학 이룬다

민웅기 기자

발행일 2020-07-14 제13면
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2007년·2010년 2차례 시도에서 입장 차이 무산 경험
학령인구 감소로 '학생수 급감' 작년부터 재추진 시동
통합추진協, 두대학 구성원 투표 73.2% '압도적 찬성'
복지대 일반학생만 40% 감축·학과 신설로 정원 증가

교명 한경대 유지하다 공모전 통해 출범전 변경 예정
안성캠에 대학본부·1대학 2캠퍼스 18개 학부로 운영
내년부터 5년 단위 3단계 걸쳐 특성 고도화 초점 발전
일부 오해로 지역 정치권 반대… 시민사회 소통 절실


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안성 국립한경대학교가 최근 평택 한국복지대와의 통합을 통해 경기도 거점 국립대학으로 '퀀텀 점프'할 수 있는 토대가 마련됐다.

13일 현재 한경대와 복지대는 통합을 위한 모든 사전 행정절차를 마치고, 교육부에 '통합신청서' 제출만이 남은 상황이다.

두 대학 구성원들의 압도적인 찬성 투표 결과가 있었던 만큼 큰 이변이 없는 한 두 대학 간의 통합은 대학통합심의위원회 심의를 거쳐 연내 안으로 마무리될 계획이다.

두 대학 간의 통합이 성사될 때까지의 배경과 과정 그리고 시너지 효과는 물론 지역사회에 퍼진 오해와 진실에 대해 살펴봤다.

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한경대 산학협력단이 '국제농업개발협력 전문가 양성과정' 수료식을 하고 있다.

■ 한경대와 복지대 간의 대학통합 추진 역사

두 대학 간의 통합은 갑작스레 이뤄진 성과물이 아닌 두 대학의 지난 십 수년간의 협의와 노력, 타협의 결과물이다.

두 대학의 통합이 최초로 시도된 시점은 지난 2007년도로 거슬러 올라간다. 2007년 한경대와 복지대(당시 한국재활복지대)는 통합에 합의하고, 2008년 1월에 '가칭 경기국립대학교'를 출범키로 합의했으나 복지대 정원 감축 등의 문제로 두 대학 간의 이견이 좁혀지지 못해 통합이 무산됐다.

2010년에도 한경대와 복지대, 한국철도대 등 3개 국립대학이 통합을 추진했지만 대학들 간의 입장 차이로 합의점을 찾지 못하는 사이 2011년 한국철도대가 지역과 가까운 충주대와 통합이 성사돼 '한국교통대학교'로 출범하는 바람에 대학 통합은 또 다시 물거품이 됐다.

한경체전
한경체전에 참가한 학생들이 함께 선수 선서를 하고 있다.

이후 한경대의 대학통합 문제는 현 임태희 총장을 비롯해 김성진·태범석 역대 총장들이 취임과 동시에 '대학 통합을 통한 대학 경쟁력 강화'를 줄곧 주장해 학교 차원에서의 숙원사업이 됐다.

■ 한경대와 복지대 간의 통합 과정

두 차례 대학 간의 통합이 진통 끝에 무산됐지만 두 대학의 구성원들은 '통합만이 정체된 대학 발전을 이룰 수 있다'는 대명제에는 동의했다.

게다가 2010년을 기점으로 학령인구의 지속적인 감소와 그에 따른 고교졸업 인원이 대입정원에 미달하는 사태가 가시화됨에 따라 대학 경쟁력 제고의 중요성이 높아져 대학통합 필요성이 선택이 아닌 필수 요소로 부상됐다. 실제로 학령인구는 2010년을 정점으로 급감해 2019년부터는 대학 입학정원이 고교 졸업자 수를 초과했다.

특히 한경대는 2004년 입학정원(신입생) 1천495명에 편제정원(총 학생수) 6천145명에서 2021년 기준 입학정원 1천81명, 편제정원 4천645명으로 학생 수가 급감했다. 이에 두 대학은 문제의 심각성을 깨닫고 지난해부터 대학 통합을 추진하기 시작했다.

양총장기념촬영
임태희(왼쪽) 한경대 총장과 이상진 한국복지대 총장은 지난달 3일 한경대에서 '대학통합 합의서'를 체결했다. /한경대 제공

이 결과 지난해 4월 두 대학 통합을 위한 양해각서를 체결하고, 5월 두 대학 구성원들이 참여한 통합추진협의회를 구성했다. 이후 통합추진협의회는 컨설팅 계약과 통합설명회, 설문조사 등의 절차를 거친 뒤 이를 토대로 공청회를 열고 두 대학 구성원들에 대한 찬반 투표를 실시했다.

이 결과 한경대 교원과 교직원, 학생 중 73.2%가 압도적으로 찬성표를 던져 대학 통합이 사실상 성사됐다. 또 한경대는 내부 구성원들의 통합 의지를 토대로 시와 시의회, 언론인, 시민들과 차례로 간담회를 진행 및 계획해 통합 추진의 타당성을 설명하고 여론을 수렴하고 있다.

■ 대학 통합에 따른 시너지 효과

두 대학의 통합에 따른 많은 시너지 효과 중 가장 특징적인 것은 확장형 통합이다.

그동안 국내 대학 통합은 구조조정을 동반한 축소형으로 진행돼왔지만 이번 통합은 정원이 늘어나는 확장형으로 진행됐다. 통합의 최대 걸림돌이었던 대학 정원 축소 문제를 해소한 것이다.

대학 통합이 진행되면 전문대의 정원 40%를 축소해야하지만 복지대에는 장애인 학생들이 재학 중이라 일반 학생들 126명의 40%인 51명만이 감축된다.

하지만 복지대에 2021년도부터 학년당 30명 총 120명 정원의 AI반도체융합과가 신설되기에 4년 내에 총 69명의 정원이 증가하게 된다. 이는 단순히 두 대학의 현재 정원이 합쳐진데 따른 정원 증가 이외에도 정원이 늘어난다는 의미다.

복지대학교1
한국복지대는 한국국제협력단(KOICA)에서 주관하는 '2020년도 대학교 국제개발협력 이해증진사업'에 2년 연속 선정됐다. 사진은 지난해 몽골에서 펼쳐진 하계 해외 봉사활동.

또한 대학 운영에 있어 가장 핵심적인 재정적인 측면에서도 큰 효과를 거두게 될 전망이다.

한경대가 현행 체계로 유지되면 입학 정원 감소 등을 이유로 10년 뒤에는 누적 적자 추정액이 573억원이 될 것으로 예측되는 반면 통합이 성사되면 정원 증가 등으로 누적 적자 추정액은 21억원으로 재정 건전성이 높아져 보다 윤택한 재정 운영을 할 수 있게 된다.

수치로 보면 편제 정원 완성 시점인 2025년에는 통합에 따른 비용절감이 최대 64억3천만원으로 집계돼 현재 세입보다 29.6% 증가한 660억1천500만원의 세입이 마련된다.

■ 대학 통합 후 운영 방안

교명은 현행 국립한경대학교를 유지하다가 공모전을 통해 통합대학 출범 전까지 교명을 확정해 변경할 예정이다.

통합된 두 대학은 대학본부를 안성캠퍼스에 두고 1대학 2캠퍼스 18개 학부로 운영하고 통합 직후엔 한국복지대 유니버설 건축과 등 3개 학과를 한경대로 편입할 계획이다.

또 'THE(기술·인간·환경) 친화적 길을 만드는 대학'을 비전으로 '웰니스산업 융합 특성화대학', '장애인 통합고등교육 거점대학', '미래융합산업 기술 특성화대학' 등을 3대 특성화 영역으로 삼기로 했다

세부적인 운영 방안 및 발전 방향에는 2021년부터 2025년까지는 1단계로 인프라 확충 및 캠퍼스별 특성화 기초를 수립하고 2026년부터 2030년까지는 2단계로 수립된 특성화 계획에 따른 학부 배치를 조정할 방침이다. 또한 2031년부터 2036년까지는 3단계로 캠퍼스별 특성 고도화에 초점을 맞춰 학교 발전을 진행한다.

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한국복지대학교 창업지원단에서 창업 및 지식재산권 아이디어 경진대회를 개최, 시상식을 하고 있다. /복지대 제공

■ 대학 통합 문제에 대한 지역사회의 오해와 진실

현재 안성지역에서는 대학 통합과 관련된 왜곡된 정보로 반대 의견이 확산돼 한경대가 진화에 나서고 있다.

김보라 시장과 이규민 국회의원 등은 통합 반대 의사를 공식적으로 밝혔고 시의회 또한 '통합 반대 결의문'을 채택했다. 시민사회도 통합 반대를 주장하고 있다. 이들의 통합 반대 이유로 '정원 축소'와 '대학본부 평택 이전', '이공계열 학과 평택 이전', '시민사회와의 소통 부재' 등을 꼽고 있다.

하지만 이들의 주장을 꼼꼼히 살펴보면 많은 부분이 사실과 달랐다. 정원 축소는 학과 신설로 되레 정원이 늘어나며 대학본부 또한 안성에 위치한다. 일부 학과 평택 이전도 2021년 복지대에 신설되는 AI반도체학과로 안성 본교 관련 학과들이 평택 캠퍼스와 교류 수업을 하는 것을 학과 이전으로 오해하고 있는 것이다.

다만 통합과 관련해 시민사회와 사전 소통이 없었던 부분은 보는 시각에 따라 논란의 여지는 있다. 한경대에서는 두 대학 간의 통합에 대한 의견을 내부 구성원들에게 먼저 묻고 통합이 결정되면 지역사회와의 소통을 통해 의견을 수렴한다는 계획이었다.

반면 지역사회에서는 대학 통합과 같은 중요한 문제를 시민들과 사전에 논의하지 않았다는데 뿔이 났다.

하지만 대학통합 문제는 현 시대의 흐름에 뒤처지지 않고 대학 경쟁력 강화와 발전을 위해 필수 불가결한 사항인 만큼 한경대와 지역사회, 정치권 모두가 냉정한 시각으로 장단점을 따져보고 각자의 입장을 밝혀야 한다.

팩트는 대학의 주인인 한경대 재학생 5천523명 중 64.1%에 해당하는 3천540명이 투표에 참여해 85.5%에 달하는 3천28명이 대학 통합에 찬성했다는 것이다.

안성/민웅기기자 muk@kyeongin.com, 그래픽/성옥희기자 okie@kyeongin.com

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