남북대화 주제 '평창, 그리고 평화'

문재인 정부 첫 고위급 회담… 주요의제는 '상호 관심사'
통일부, 북핵문제 포함 질문엔 "예단하기는 적절치 않다"

김순기·김태성 기자

발행일 2018-01-09 제2면
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문재인 정부 들어 처음 열리는 남북 고위급 대화의 중요성 만큼이나, 의제가 무엇이 될 지에 대한 관심도 커지고 있다.

통일부는 회담 전날인 8일 브리핑에서 북핵 문제가 의제로 오르는 것에 대해서는 "예단해서 말씀드리는 게 적절하지 않은 것 같다"면서 "평창 동계올림픽, 패럴림픽 북측 참가문제 협의와 함께 남북관계 개선을 위한 상호관심사에 대해서 논의할 예정"이라고 말했다.

또 천안함 피격에 대한 북한의 사과 문제가 거론될 가능성이 있느냐는 질문에는 "회담을 앞두고 저희가 회담 상황이나 의제에 대해서 여기서 말씀드리는 건 적절하지 않다"고 말을 아꼈다.

우선 북한의 평창올림픽 참가와 관련해선 선수단 방남(訪南) 경로와 개회식 공동입장 등이 주요 의제가 될 전망이다. 아울러 우리 정부가 원하는 육로 방남도 논의될 가능성이 높다.

그럼에도 불구하고, 남북관계 복원을 위한 논의가 진행될 지 귀추가 주목되고 있다.

실제 이날 조명균 통일부 장관은 출근길에 기자들과 만나 "남북관계 개선을 논의하는 과정에서 이산가족 문제라든가 군사적 긴장을 완화하는 문제 등을 함께 논의할 수 있도록 준비할 것"이라고 말했다.

우리 정부가 지난해 7월 북한에 제의했지만, 아직 답을 듣지 못한 군사당국회담 및 적십자회담 개최 문제를 재차 제기하겠다는 의미로 풀이된다.

이럴 경우 북한은 한미연합훈련 중단, 미국 전략자산 전개 중지 등을 거듭 주장할 가능성이 있다. 또 금강산관광이나 개성공단 재개 등도 언급할 수 있지만, 우리 정부는 북핵 문제에 진전이 없는 한 대규모 경협은 불가능하다는 생각이다.

한편 정부는 고위급회담에서 평창올림픽 참가 및 남북관계 개선과 관련한 큰 틀의 합의만 이룬 뒤 분야별 후속회담을 이어간다는 계획으로 알려졌다.

/김순기·김태성기자 mrkim@kyeongin.com

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