인천시 통일센터 설립 사업 공모 도전

이산가족 지원·북한자료실등 조성
접경지·북이탈주민 수 3위… 유력
통일부 이달말 시범도시 최종선정

김명호 기자

발행일 2018-03-15 제1면
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문재인 정부의 통일 정책과제 중 하나인 통일센터 설립 사업에 인천시가 본격적으로 뛰어든다.

인천시는 통일부가 추진하는 통일센터 설립 공모 사업에 신청서를 제출하고 센터 설립을 위한 협의를 벌이고 있다고 14일 밝혔다.

통일센터는 각 지역에 거주하는 탈북민의 취업, 교육, 심리, 의료 상담 서비스를 비롯해 이산가족, 전시·전후 납북자 가족 등에 대한 상담과 지원 업무를 총괄 진행하는 역할을 담당하게 된다.

일반 시민을 대상으로 한 통일교육(포럼·세미나·강연)은 물론 북한과 관련한 각종 원문 자료를 열람할 수 있는 '북한자료실'을 센터 내에 설치해 지역 거점 통일교육시설로도 활용할 예정이다.

각 자치단체에서 여러 기관이 진행하던 이런 통일분야 지원사업과 교육 등을 한곳에서 원스톱으로 처리할 수 있는 기능을 통일센터가 하게 된다.

기존 탈북민 지원 기구인 각 지역의 하나센터와 통일교육을 담당하는 통일관을 통합해 운영하는 방식으로 통일센터 인력은 약 20명이 될 전망이다.

통일부는 올해 통일센터 1곳을 시범적으로 운영한 뒤 2022년까지 전국 17개 시·도에 센터를 설치한다는 방침이다. 현재 인천을 비롯해 부산, 광주, 강원도가 공모 사업에 신청한 상태로 시는 남북교류 거점도시로 평가받고 있는 인천에 통일센터가 유치될 가능성이 클 것으로 기대하고 있다.

서해5도를 비롯한 강화도 등 접경 지역을 끼고 있는 인천의 지역적 특수성과 전국에서 3번째로 탈북민 수(2천731명)가 많은 점 등을 고려할 때 다른 도시보다 센터 유치 가능성이 크다는 게 인천시의 설명이다.

통일부는 3월 말 통일센터 설치 시범도시를 최종 선정할 계획이다.

인천시 관계자는 "송도에 있는 미추홀타워에 통일센터를 유치할 예정이고 통일부로부터 센터 설립 지역으로 선정되면 올해 하반기 개소할 수 있다"고 말했다.

/김명호기자 boq79@kyeongin.com

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