"불쏘시개 役 여기까지"… 조국 법무부장관 사퇴

이성철 기자

발행일 2019-10-15 제1면
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법무부 장관 조국 35일만에 자연인으로<YONHAP NO-2188>
전격적으로 사의를 밝힌 조국 법무부 장관이 14일 오후 과천 법무부 청사를 나와 차량에 탑승하고 있다. /연합뉴스

"檢개혁 더 훌륭한 후임자 맡을 것"
"국민이 마무리" 35일 만에 물러나

조국 법무부 장관이 14일 전격 사퇴했다. 지난달 9일 취임한 지 35일 만이다. 이에 대해 여야는 서로 다른 반응을 보이며 공방을 벌였다.

조 장관은 이날 오후 법무부 정부과천청사를 나오면서 "국민 여러분께 죄송하고, 송구하고, 감사하고, 고맙다"고 말했다.

이어 "법무부 혁신과 검찰 개혁의 과제는 저보다 훌륭한 후임자가 맡게 될 것"이라며 "더 중요하게는 국민들이 마지막 마무리를 해주실 것이라 믿는다"고 마지막 인사를 건네고 퇴근했다.

앞서 조 장관은 이날 오후 2시 '검찰개혁을 위한 불쏘시개 역할은 여기까지 입니다'라는 제목의 입장문을 내고 사퇴 의사를 표했다.

조 장관은 "검찰개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고, 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였다"며 "검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부 장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고 제가 할 수 있는 최선을 다했다"고 언급했다.

이어 "그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 이유 불문하고 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다"고 소회를 밝혔다.

조 장관은 특히 "더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다. 제가 자리에서 내려와야 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다"며 "저는 검찰개혁을 위한 '불쏘시개'에 불과하다. '불쏘시개' 역할은 여기까지"라고 말했다.

이와 함께 "이제 모든 것을 내려놓고 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족들 곁에 있으면서 위로하고 챙기고자 한다"고 덧붙였다.

/이성철기자 lee@kyeongin.com

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