사람들

코로나19 시대 '숨은 주역'… 인천시 보건환경연구원 직원들

9개월째 18명 한뜻 3교대 비상 근무검사 17만여건 인구 대비 전국 으뜸서로 격려 이겨내자 추석연휴도 반납"우리의 저지선이 무너지면 안 된다."코로나19의 수도권 재확산이 장기화하는 가운데 인천이 유독 확연하게 감소세를 보이는 이유는 방역 최전선에서 24시간 체제를 유지하고 있는 인천시 보건환경연구원 직원들의 숨은 노력 덕분이다. 선제적이고, 광범위한 검사로 지역사회 전파를 차단한 게 유효했다는 평가다.보건환경연구원 질병연구부 직원 18명은 지난 1월 22일부터 3교대로 24시간 근무를 이어오면서 코로나19 진단검사에 매진하고 있다. 인천시의 코로나19 검사 건수는 28일 기준 17만여 건으로 전국에서 인구수 대비 가장 많은 검사 비율을 보이고 있다.오성숙 연구사는 "지친 모습으로 헐레벌떡 뛰어 올라와서 검체를 의뢰하는 보건소 직원들과 우리 모두가 함께 한마음으로 음성결과가 나오기를 간절히 기도한다"며 "전화기를 붙잡고 상황을 즉각적으로 전달하면서 매일 시장통과 같은 정신없는 와중에도 서로가 서로의 힘든 상황을 알기에 다같이 사기를 북돋우며 코로나와 싸우고 있다"고 말했다.보건환경연구원 직원들은 이번 추석에도 방역 활동에만 매진할 계획이다. 인천시 보건환경연구원은 전국에서 처음으로 코로나19 관련 24시간 상시 검사(판정)체계를 도입했다. 지난 1월부터 9개월 째 인천시 보건환경연구원 연구실의 전등은 단 1분도 꺼진 적이 없다고 한다.인천시 보건환경연구원 곳곳에는 하루빨리 코로나19가 종식되기를 바라면서 고생하는 직원들이 서로를 응원하는 문구가 걸려있다. "마스크를 벗고 환한 미소로 악수를 나눌 그 날까지"라는 내용이다. 정신적 부담과 누적된 피로로 체력이 고갈된 상태지만, 지역사회 확산을 막는데 일조하고 있다는 보람으로 하루를 꿋꿋이 버텨내자는 얘기다.김정희 연구사는 "우리가 막고 있는 저지선이 무너지면 안 된다며 서로를 격려하고 응원하면서 코로나19와 싸우고 있다"며 "시민 모두 힘들고 지쳐가고 있을 테지만 우리 모두 연대해 위기를 극복해 나갔으면 좋겠다"고 전했다. /김민재기자 kmj@kyeongin.com코로나19 방역 최전선에서 24시간 체계로 검체 검사를 하고 있는 인천시 보건환경연구원 직원들. 2020.9.28 /인천시 제공

2020-09-28 김민재

[인터뷰]흰발농게 연구·지도 장관상… 원당초 '시그널팀' 주우철 교사

너무 흔해 식당서 밑반찬 사용 충격'멸종위기종 보호' 학생들과 팀 꾸려33만마리 서식 보고 탐구대회 큰 상인천 지역 초등학생들이 멸종위기 야생동물인 흰발농게의 생태 특성과 서식환경을 조사한 연구로 장관상을 받아 눈길을 끌고 있다. 인천 원당초등학교 주우철 지도교사와 김장원, 신승아, 김나희, 장지우 학생으로 구성된 'Sea(시)그널' 팀은 '영종도에 사는 흰발농게의 탐구'란 연구 보고서로 국립해양생물자원관이 개최한 제4회 해양생물 탐구대회에서 대상인 해양수산부 장관상을 받았다.주우철 교사는 "인천 영종도 갯벌에서는 흰발농게가 너무 흔하게 보여 그 중요성을 잘 모르고 있는데, 보호의 필요성을 깨닫게 해주고 싶어 시작한 연구였다"면서 "영종도 개발 예정지에 지천으로 널려있는 흰발농게와 게들이 살고 있는 갯벌의 가치와 소중함을 알리고 싶었다"고 말했다.주 교사는 최근 인천 영종도 인근의 한 식당에서 흰발농게가 밑반찬으로 오르고 있다는 사실에 충격을 받았다고 한다. 흰발농게는 환경부가 지정한 멸종위기 야생동물 Ⅱ급, 또 해양수산부가 지정한 해양보호 생물이다. 영종도의 갯벌이 전국 최대의 흰발농게 서식지이다 보니 빚어진 결코 웃지 못할 촌극이었던 것이다.올해 초 때마침 주 교사가 재직 중인 학교 학생들이 해양생물에 대한 연구활동 경험을 하고 싶다고 제안해 왔고, 주 교사는 그렇게 모인 4~6학년 학생 4명과 함께 흰발농게에 대한 연구를 진행하기로 했다.주 교사와 학생들은 5월6일부터 8월26일까지 주말을 활용해 11차례 답사를 진행했다. 학생들은 3곳의 조사지역에서 33만여마리의 흰발농게가 서식하고 있다는 사실을 확인했다. 이번 연구 결과는 지역 대학과 환경단체 등이 인근 지역에서 조사한 결과와도 크게 다르지 않았다. 물론 어린 학생들이 수행하기에 만만치 않은 작업이었다. 전문 연구기관이 쓰는 장비를 쓰느라 사용법을 따로 배워야 했고, 행정적인 문제도 있었다. 주 교사는 "갯벌에 카메라를 설치하고 기다리고, GPS지도를 읽고, 환경부로부터 포획허가를 받는 등 모든 활동이 초등학생들이 소화하기 어려운 활동이었음에도 성실히 따라준 학생들이 너무 대견하다"고 했다.주 교사는 "대회에서 상을 받았다는 점도 중요하지만 무엇보다 학생들이 자신도 몰랐던 역량을 스스로 확인하고, 앞으로도 이런 연구를 할 수 있다는 자신감을 얻는 계기가 됐다는 점이 기쁘다"면서 "흰발농게는 우리가 지켜줘야 할 해양생물이라는 사실을 많은 이들이 기억해줬으면 좋겠다"고 말했다. /김성호기자 ksh96@kyeongin.com'영종도에 사는 흰발농게의 탐구' 연구로 국립해양생물자원관이 주최한 제4회 해양생물 탐구대회에서 대상을 차지한 인천원당초등학교 'Sea(시)그널' 팀의 주우철 지도교사. 2020.9.27 /주우철교사 제공

2020-09-27 김성호

[인터뷰]복지부 장관상 수상 부평노인인력개발센터 주귀연 센터장

92세 노인이 '노노케어' 노익장 과시취약아동 돌봄·공중화장실 순찰 등'가치있는 일' 호응 작년 2793명 참여"어르신들의 경험과 지혜를 바탕으로 지역사회 곳곳에 도움을 줄 수 있는 노인 일자리를 창출하겠습니다."보건복지부와 한국노인인력개발원에서 주관한 '2019년 노인일자리 및 사회활동 지원 사업 평가'에서 공익 활동형 부문 최우수 기관으로 선정돼 보건복지부 장관상을 받은 인천 부평구 노인인력개발센터의 주귀연(55) 센터장의 포부다.부평구 노인인력개발센터는 지난해 노인 일자리를 활성화하기 위해 다양한 사업을 추진한 업적을 인정받아 수상 기관으로 선정됐다.부평구 노인인력개발센터는 사회 전반의 다양한 문제를 파악해 이를 해결하기 위한 노인 일자리를 만들고 있다.주 센터장은 "지난해엔 불법촬영실버지킴이단을 운영해 어르신들이 직접 공중 화장실을 순회하는 등 범죄를 예방하기 위해 나섰다"며 "최근 미추홀구에 사는 형제가 라면을 끓여 먹다 크게 다쳤는데 앞으로 이 같은 사고를 막기 위해 어르신들이 직접 취약 아동을 돌보거나, 도움이 필요한 가구를 방문해 점검하는 등 사업을 추진하려고 한다"고 말했다.부평구 노인인력개발센터에서 하는 공익형·시장형·사회서비스형·인력파견형 사업엔 지난해 총 2천793명의 노인이 참여했다. 주 센터장은 "어르신들이 일하면서 '가치 있는 역할을 하는 것 같아 큰 의미를 가진다'고 말씀하신다"며 "일할 수 있는 조건이 되면 누구나 참여할 수 있는데 말벗 서비스인 '노노케어' 사업에는 92세인 어르신이 활동하고 있다"고 말했다.부평구 노인인력개발센터는 노노케어와 어린이공원관리원, 굴포천지킴이, 우리장터도우미, 정류장지킴이, 불법광고물제거사업, 도시철도안전지킴이, 엄마품사랑도우미, 불법촬영실버지킴이단, 경로당사무도우미, 공영주차장관리사업, 놀이터수호천사, 자전거보관소도우미, 시니어 건강 도우미, 시니어 방역단 등 다양한 노인 일자리 사업을 추진·시행하고 있다. 올해는 코로나19 확산으로 건강파트너 사업, 시니어 방역단, 시니어안전모니터링 사업 등 비대면 형식으로 일자리 사업을 운영했다.주 센터장은 1994년 6월부터 인천여성인력개발센터에서 근무했으며, 2003년 2월부터 인천여성문화회관, 2013년 1월부터 인천여성가족재단에서 업무를 맡다가 지난해 9월부터 부평구 노인인력개발센터에서 재직하고 있다.주 센터장은 "앞으로 어르신들의 활동과 환경 문제를 연계해 지역 내 환경을 개선하는데 기여하고 싶다"며 "어르신들이 지역사회 곳곳에서 활동하며 사회구성원으로서 존경받을 수 있도록 앞장서겠다"고 했다. /박현주기자 phj@kyeongin.com'2019년 노인일자리 및 사회활동 지원사업 평가' 최우수 기관으로 선정돼 보건복지부 장관상받은 부평구노인인력개발센터의 주귀연 센터장. 2020.9.24 /주귀연 노인인력개발센터장 제공

2020-09-24 박현주
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